2000年-2009年
體貼的心和援助的手
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體貼的心和援助的手

你們每一位懷著體貼的心和援助的手來減輕許多人重擔的人,請接受我們由衷的感謝。

昨天晚上柏頓姊妹和我享用了一點中國菜。在我的幸運餅乾內找到的字條上寫著這樣的信息:「你的壓力很快就會減輕了。」沒錯。

一天,斯密約瑟先知在和一群人談話時,有消息傳來:住在城外有段距離的一個窮困弟兄的屋子被燒毀了。每個人都為這件事感到憂傷。先知聽了一會後,就「把手伸入口袋」,拿出五塊美金,說:「我為這位弟兄感到難過的程度相當於五塊美金。你們大家的難過程度又有多少呢?」1先知迅速的舉動很讓人欽佩。去年你們有數百萬人也用你們的資源、體貼的心和援助的手援助了他人。謝謝各位慷慨的善舉。

同情心一向是耶穌基督後期聖徒教會教友的基本特質。先知阿爾瑪向一群信徒講道時說:

「你們極願進入神的羊圈,被稱為祂的人民,樂意擔荷彼此的重擔,使別人減輕重負;自願與哀者同哀,安慰那些需要安慰的人。」2

救主要我們「援助弱者,扶起垂下的手,增強軟弱的膝。」3

我親眼目睹了後期聖徒及其他不屬我們信仰的人作了承諾,他們用體貼的心和援助的手,「互相擔當彼此的重擔」。4在我看到那一大片廢墟,探訪那些失去希望的受難者時,我感受到沉重的憂傷。

最近幾年來,大自然以異常強烈的行徑,展現了極端猛烈的攻勢和威力。2004年12月底,印尼沿海因強烈地震所形成的致命海嘯,造成了數千人喪生,也摧毀了許多倖存者的生活。在當地聖職領袖及成年傳教士夫婦的指導之下,援助行動立即展開,將迫切需要的援助提供給印尼、斯里蘭卡、印度及泰國各地的醫院、第一線救援人員和社區。

在極短時間內,數位教會教友就趕到蘇馬特拉北部的艾西區,這個受災最嚴重的地區之一。印尼雅加達的區會女青年會長蘇蘭多蓓莎姊妹和她的同工開了滿載的卡車,送去救命必需品,也使那些損失重大的人得到安慰。

「每當我們進到一個村子,」蓓莎說:「人們就圍到我們身邊,拿食物來讓我們去發給他人──哪怕僅是極少的米和一些海裡捕到的魚。社區的領袖從回教寺院發佈消息說:耶穌的教會又送一批東西來了。」

滿足了最急迫的需求後,就開始著手規劃長程計畫。建造一千餘棟永久住宅和修復醫院及學校的計畫開始實行。村民獲得協助換新漁船和漁網。織布機和縫紉機也分送出去,好幫助各個家庭能重新自立更生。

巴基斯坦北部及印度經歷了一場該地區百年來最大的地震,奪去了數千條生命,許多人無家可歸。由於該地的冬天極為寒冷,大家擔心的不但是受傷的人,更是那些無家可歸的人。

地震發生四天後,伊斯蘭救援機構提供了一架747貨機,載滿了從主教倉庫取得的毯子、帳篷、個人衛生用品、醫療物資、睡袋、大衣、防水布等。此外,還經由陸海空三種運輸管道,用大型貨櫃送去可供75,000人使用的冬用帳篷及更多用品。

當洪水襲擊中美洲時,教會開放了教堂,為疏散的人提供臨時住處。車輛無法到達的地區,教會教友則將物資揹在背上,步行跋涉過泛濫的河川和險峻的地形,為災民提供救援。

蘇丹發生動亂一段時期之後,有一百多萬人為了安全而逃離了家園。許多難民步行數百英哩,穿越不毛之地,抵達難民營。之後,就拼命想辦法要和自己家人團聚並恢復體力。

我們還提供一種加了維他命的粥(Atmit),是已證實可有效地拯救飢餓的孩童和長者生命的食品。此外還提供了醫療物資,數千包個人衛生用品和新生兒用品。

教會已和其他數間著名的慈善機構合力為數百萬非洲孩童注射疫苗,以消滅痲疹。兩千名忠信的非洲教友也奉獻了許多時間,協助宣傳、聚集孩童,並在注射時提供協助。

2005年發生在美國南部及加勒比海西岸的多起颶風,是史上損失最多、破壞最慘的。一個接一個的暴風雨打擊著從宏都拉斯到佛羅里達的家園和企業。每次一發生颶風,數以千計在聖職領導下的志工就趕到災區,提供維生必需品、衛生及清潔用品、食物、飲水、廚具、床單,以及其他物品,來協助清潔房屋並設立臨時的住處。

凱爾麥克弟兄護送了一隊卡車,裝滿了他自己公司提供的設備到密西西比去。每個周末,許多不同信仰的員工志願陪同他一起去幫助災區重建。車隊一路上以無線電話機保持聯絡。麥可的大祭司小組領袖開著自己的卡車跟著他們同行。他說他們路上開得那麼快,他緊張得手都握僵了。為了想讓車隊慢下來,他透過無線電話機跟大家說: 「各位,你們知道我們現在的時速是每小時80英哩嗎?」一位卡車司機回答說:「可是,你得了解這種大卡車的限度啊!我們無法再開得更快了!」

數百封感謝函蜂擁而至。有位密西西比的女護士寫道:「言語無法表達我的心情。神這麼快就回答了我的禱告嗎?當人們配戴著頭盔、靴子及各式各樣電鋸出現在破瓦殘礫中時,淚水立即開始流下我的臉頰。這無疑地,絕對是我個人接受到他人所付出一次最大的犧牲。」

容我向那些製作了數千條美麗毯子的許多巧手致謝,我也同時要感謝那些手不再靈巧的年長姊妹作了那些迫切需要的毯子。我知道有位92歲的曾祖母製作了數百條毯子。在她這個例子裡,製作和接受的人都蒙得了祝福。當她兒子誇獎她的手工時,她問道:「你想,真的有人會用到我做的毯子嗎?」路易斯安那一位年輕母親的來信回答了這個問題。

「我住在路易斯安那。我為我的孩子到這裡的一處衛生所時,那裡的人給了我一些童裝、尿片、濕紙巾,以及兩條美麗的嬰兒毯子。一條是黃色的底,正面繡著手印和腳印,另一條是棕色的底,正面繡著班馬。毯子美極了。我四歲的孩子很喜愛那條繡著斑馬的毯子,當然,我那七個月大的孩子還無法說什麼。我僅在此向你們和你們教會教友慷慨的行為致謝。願神祝福你們和你們的家人。」

為了幫助最近在菲律賓造成悲劇的土石流事件,該地的聖徒裝配了一袋一袋的個人衛生用品袋、一盒一盒的食物,連同毯子分發給有需要的人。

教會在全世界救難援助之際,仍是保持一貫的工作與自立的福利原則。 2005年間,許多村落從新井得到乾淨的水。村民們學習如何掘井、裝設幫浦,並能在必要時修理水井。

當地的志工和歷來最獻身服務的傳教士夫婦提供訓練和設備,讓各個家庭用自己栽培的營養食物來補充飲食。

我們提供了許多輪椅,讓殘障的人可以自立。成千的醫療專業人員受到訓練,學習拯救新生兒的生命。專業醫療人員提供白內障手術,讓許多人恢復視力。LDS家庭服務中心也在世界各地提供溫馨的諮詢服務。

藉著與其他有制度且可信賴的機構合作,我們在許多國家建立了了解與尊重的橋樑。

前非洲駐美大使,慕巴可莘比博士說過:「耶穌基督後期聖徒教會所作的工作尤其令人欽佩,因為他們的工作不僅是為教會的教友而提供,也擴及於各種文化、各種宗教的所有人,因為〔他們〕在每個人身上都見到了耶穌基督的形像。」

我們敬愛的興格萊戈登會長一直都在協助推行這項崇高的人道救濟工作。「我們必須援助全人類。」他說:「他們全是永恆父神的子女,而祂會要我們為自己對他們所做的事負責。……願我們向所有的人伸出援手來造福世人,解救受壓迫、遭迫害的人,讓窮困饑寒者得溫飽,對周遭不是本教會的人表達愛心及敦親睦鄰之誼。」5

這項當代的人道救濟行動是博愛的美好表現,這博愛燃燒在每一個真心熱愛且切望去分享的人的心思靈魂之中。這無私的服務的確展現了基督純正的愛。

救主應許那些奉獻自己的人極大的祝福:「你們要給人,就必有給你們的,……因為你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。」6

我今天所講的甚至還不及正發生在世界各村落各國中援助工作的百分之一。在我探訪所到之處,處處接受到極深的感謝。請容我代表指導這項事工的總會會長團、十二使徒定額組及教會福利執行委員會,致上我們最深的感謝和欽佩之意。

我無法找到適當的言詞來表達出那燃燒在我靈魂中的神聖感覺。單是說「謝謝」似乎太過簡單。你們每一位懷著體貼的心和援助的手來減輕許多人重擔的人,請接受我們由衷的感謝。我祈求主在你們繼續記得那些沉重的心和低垂的手時,將祂最精選的祝福降臨你們和你們的家庭。奉耶穌基督的名,阿們。