2000年-2009年
現在就是去傳教的時候!
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現在就是去傳教的時候!

在全世界各個令人興奮的傳道部中,那些藉著主的靈感蒙召喚的青年、姊妹及獻身的夫婦依照個人的需求和能力,接受充滿挑戰的指派。

對於今天世界上的男青年、姊妹或夫婦而言,很難想像出還有什麼會比擔任耶穌基督後期聖徒教會的全部時間傳教士更令人興奮的事了。我們所分享的復興福音信息是絕對必要的。這福音是我們永恆的父神為祂世上的每個兒女所提供,且以祂的愛子耶穌基督為中心。那信息若能為人了解並遵行,就能以平安取代混亂、以快樂取代憂傷,並為人生中不斷出現的各項挑戰提供解決之道。

現在我們已有非常明確的指示,幫助我們在傳道服務上獲得成功。這些指示載於「宣講我的福音」這本指南及其附帶的各項資源中。這個極有效率的新傳教士課程是要藉著靈來教導,而不是機械式的背誦。這些課程大大改進了全球各地分享福音的事工。每位傳道部會長都受到細心教導,知道如何使用新教材,因此使得這一群極有能力、獻身且熱忱的傳道部會長能夠去啟發並大大地鼓舞他們的傳教士。

由於全球各地每位傳教士都在研讀和應用宣講我的福音中的概念,使我們傳播復興的信息、教導救恩的計畫及教導其他福音原則的能力增強了。提高傳教士配稱的標準一事影響也極為深遠,它使在傳道地區服務的人更忠誠,同伴的關係更堅強,教導的效率大為提高,歸信者的存留也有所改善。

用以督導傳道事工的指示是前所未有的周全。透過區域會長團、七位七十員會長、十二使徒定額組,以及總會會長團成員親自及全副的關注,這些指示支持著全世界的傳道事工。

在全世界各個令人興奮的傳道部中,那些藉著主的靈感蒙召喚的青年、姊妹及獻身的夫婦依照個人的需求和能力,接受充滿挑戰的指派。我很高興有機會參與這項令人著迷的事工,它是如此強有力地祝福了全球各地的許多人。

培勒羅素長老提到要建立一個分享福音的家。我要討論的則是如何準備成為一位全部時間的傳教士長老、姊妹或夫婦。

準備傳教的過程早在尚未到達傳道年紀之前就在家裡開始了。當父母在每一位年輕男孩的心思意念中灌注這概念:「我傳教時要怎麼做」,而不是「如果我去傳教的話要怎麼做」,就是在準備了。家裡是最能教導孩子福音真理的地方,因為可以依照每個孩子的年齡和能力修改課程。在家裡,可以按照每個孩子個別的特質量身定製真理的全副鎧甲。父母的教導能幫助孩子為人生作好準備,也能準備好配稱的男青年去得到傳道服務的喜悅。年輕女孩可以在家裡了解到她的主要責任是成為妻子和母親。但在進行這些準備時,假如聽從了總會會長團最近的這項忠告,她也許會有機會去擔任全部時間的傳道服務:「二十一歲以上,配稱的單身姊妹……可受到推薦去擔任全部時間的傳教士。……這些姊妹能夠作出有價值的貢獻,……但不應該催促她們去傳教。如果去傳教會阻礙到她們當前的結婚計畫,主教便不應該推薦她們去擔任傳道服務。」1

許多父母都用「宣講我的福音」這本指南裡的部分內容,來強調某些重要的觀念,因為當他們的孩子在家裡受到滋養,見證成熟以後,這些觀念就會顯出成效來。男孩們,你們可以學習在未來成為聖職持有人時,要如何履行你們的責任。你們會得到協助,去了解和應用主的各項重要教導。你們會更有能力去過配稱的生活,以便接受神聖的聖殿教儀,並去擔任全部時間傳教士。這樣的經驗會成為日後做個堅強的丈夫和父親的基礎。

「宣講我的福音」中的部分內容會幫助妳們女青年準備好去了解及應用將來成為妻子和母親一事的相關教義。如果妳們選擇去擔任全部時間傳教士,妳也會因研讀此書而奠下基礎了。福音進修班的計畫會幫助你們男女青年為人生中的快樂與成功立下根基。在神學研究所及三所楊百翰大學中,都有特殊的課程,可以幫助你們為傳道服務作好準備。那課程是以「宣講我的福音」裡所載的各項原則為本,並與這項有力的資源相輔相成,讓你們能夠及早為蒙召服務作好準備。

對於傳教士、領袖、教友及父母而言,「宣講我的福音」這本指南非常有力,也有效,這書到目前為止已發行了將近一百萬本了,其非凡的效果可見一斑。你們是否也從自己的這本書中獲得了益處呢?

身為主教或分會會長的,可以透過鼓舞人心的面談,鼓勵你們支會中的每位男青年,以及每對適當的夫婦,為全部時間的傳道服務作好準備,藉此造福他們的生命。你們不僅會造福那些可能成為傳教士的人,也可能回答了那些兒子已成年也受到鼓勵,卻還未承諾去傳教的父母的祈禱。舉例來說:我們的女兒瑪瑞麗從孩童時期到成年,都一直聽到她的父母談到我們珍貴的傳教經驗。我們解釋過充滿挑戰的傳教機會如何豐富了我們的生活,並為我們生命中所珍藏的一切奠下了基礎。但我們也教導,是否要去傳教,全由她自己決定。在她成長的那幾年中,她顯然想成為傳教士。但接近傳教年齡時,她在大學的興奮經驗似乎更加吸引人。有一次當她提到不確定是否要去傳教時,她得到忠告去和主教談一談,她也安排了時間。當她坐在這位美好的主教面前時,她問道:「你對我去擔任全部時間傳教士有什麼看法?」主教從椅子上跳了起來,雙手一拍桌子,說:「那是我所能想到對你最好的事了。」這項意見幫助了她決定去傳教。

瑪瑞麗後來到西班牙成了最有效率的傳教士,激發了她的潛能,使她的靈性成長更臻成熟,也培養其他能力,使她後來成為妻子及母親時備受祝福。那位對我女兒一生影響如此深遠的主教就是現在擔任區域七十員的小馬里歐威拉。但我們對他記憶最深刻的,還是他為我們的女兒瑪瑞麗所做的一切。現在在瑪瑞麗自己家中,因為有返鄉傳教士父母的美好榜樣,他們有一個兒子和一個女兒已完成了足為楷模的傳道服務。剩下的一個兒子顯然也會成為傳教士,而最小的女兒早晚會作出適當的選擇。我們另一個孫子也跟從了他父親的腳步,最近蒙召喚到墨西哥庫那瓦卡傳道部服務。

主教和分會會長們,你們也有能力深深地影響你們所鼓勵及準備的傳教士,不僅影響他們本身,也會影響到他們的後代。要運用你們的亞倫聖職定額組領袖、顧問,及大祭司、長老及婦女會的領袖,來協助你們盡可能地使更多人作好準備,蒙召喚擔任配稱的傳教士。由於採用了新的傳教士資源,你們推薦的傳教士中,有越來越多人在抵達傳道地區時,有了更好的準備,並且懷著極高的熱忱要去服務。雖然大部分的人選都不用怎麼努力就能作好準備,但仍有少數人需要大幅調整生活,才會符合資格。你們可以在父母的支持下,協助他們達到標準。

要在祈禱中求問可以鼓勵哪些夫婦提出申請,以蒙召擔任全部時間傳教士。我們迫切需要他們。

令我一再感到驚奇的是,聖靈如何根據每位傳教士及夫婦的特質與需求,分派他們到全世界各式各樣的傳道服務崗位。我見到一些最堅強、最有能力的長老和姊妹蒙召喚到美國及加拿大,去鞏固教會在那裡的根基。我見到傳教士在完成不尋常的指派後,例如去適應太平洋諸島、蒙古、瓜地馬拉高地等地的文化,或者在與傳道部會長極少見面的情況下,怎樣培養出了未曾發掘的極佳能力。

現在,容我由衷地講一下光榮的全部時間傳道服務對我個人有何意義。我生長在一個良好的家庭,我的父母非常好,然而家父以前不是教友,家母那時也不積極。我傳教後一切都改變了。他們成了堅強的教友,忠實地在聖殿中服務。家父是印證者,家母是教儀工作人員。但我年輕時,就像許多在座的你們一樣,並無法自己判斷出傳教有多重要。後來我愛上了一位優秀的年輕女孩,她在我們交往的一個關鍵時刻,清楚說明了她只想在聖殿裡和一位返鄉傳教士結婚。受到這樣的鼓勵,我便去了烏拉圭傳教。

這段經歷並不容易。主給了我許多挑戰,這些挑戰後來成了我個人成長的墊腳石。我在傳教時獲得了見證,知道父神和祂的愛子耶穌基督確實造訪了斯密約瑟,開始復興了真理、聖職權柄,以及世上唯一真實的教會。我獲得見證,知道斯密約瑟是一位非凡的先知。我學到了各項重要的教義。我發現到被聖靈帶領著是什麼意思。許多個晚上,在我的同伴睡著後,我起身向主傾注我的心,祈求祂的引導和指示。我祈求有能力用西班牙文向我所關愛的那些人,有力地表達我的見證和我所學到真理。神豐盛地回答了我那些祈禱。在那同時,我未來的永恆伴侶珍妮,也正透過親自去傳教,在準備自己成為一位美好的妻子和母親。

最重要的是,我現今生命中所珍視的一切,都是在傳教地區中開始成熟的。要是當初沒有人鼓勵我去傳教,我可能就無法擁有我所珍愛的永恆伴侶和寶貴的家人。我相信,我也就不會有這些不凡的專業機會來發揮我的每一個能力。我也絕對無法接受到神聖的召喚,使我有機會去服務,而這是我永遠都感激的。我的生命因為我去傳教,而蒙得了無比豐盛的祝福。

現在,你們都能了解為什麼我這麼渴望鼓勵你們每一位男青年成為配稱的傳教士了嗎?你們這些年長夫婦是否能了解,為什麼我要鼓勵你們,只要健康許可,就計畫去擔任傳教士,為主服務了嗎?你們這些女青年是否能看出,為什麼我要建議你們中的一些人,若有渴望,也不會影響到近期將舉行的婚姻,就認真考慮去擔任傳教士,為主服務了嗎?我們的家庭因為有一位選擇在我服務期間去擔任全部時間傳教士的妻子和母親,而蒙受了極大的祝福。

如果你是一位想知道是否應該去擔任全部時間傳教士的男青年,不要單靠自己的智慧去作這項重大的決定。要尋求你的父母、你的主教或支聯會會長的忠告。要在你的祈禱中祈求能知道主的旨意。我知道傳教一事會在現在和你的一生中,為你提供非凡的祝福。我鼓勵你不要求問是否應該去傳教,相反地,要祈求主引導你在一切必要的事情上作好準備,好變成一位配稱而有能力的全部時間傳教士。你絕不會因為去傳教而後悔,但如果你選擇不去傳教,你極可能會因此而後悔。

我知道耶穌是基督,祂的教會和祂的豐滿福音已經透過一位無比重要的先知,斯密約瑟,復興到世上。我見證,獻身於全部時間傳道服務是極大快樂與豐盛祝福的泉源,不僅對聽到這信息的人是如此,對於那在靈的引導下傳達這信息的人更是如此。奉耶穌基督的名,阿們。