2000–2009
Наша главная отличительная черта
Сноски

Hide Footnotes

Тема

Наша главная отличительная черта

Священство Бога… – обязательное условие для истинной Церкви Бога и ее уникальная особенность.

Около семидесяти лет назад Президент Дэвид О. Маккей, служивший в то время советником в Первом Президентстве Церкви, задал такой вопрос собравшимся на Генеральной конференции: “Если бы прямо сейчас каждого [из вас] попросили сформулировать в одном предложении… отличительную черту Церкви Иисуса Христа Святых последних дней, то что бы вы ответили?..

‘Я бы ответил, – сказал он, – что это… Божественная власть, данная через прямое откровение’”1.

Эта Божественная власть – не что иное, как святое священство.

Президент Гордон Б. Хинкли добавил к этому свое свидетельство, сказав: “[Священство] – это делегирование Божественной власти, отличающейся от любой другой силы и власти на лице Земли… Это единственная власть на Земле, простирающаяся за завесу смерти… Без нее церковь только называлась бы церковью и не имела бы полномочий вести дела Бога”2.

Всего четыре недели назад Президент Джеймс И. Фауст сказал студентам УБЯ на Божественном часе: “[Священство] приводит в действие и возглавляет все мероприятия Церкви. Без ключей и власти священства не было бы Церкви”3.

Я привожу вначале эти три краткие цитаты (к которым можно было бы добавить множество других), чтобы заострить ваше внимание на одном моменте: священство Бога с его ключами, таинствами, Божественным происхождением и способностью связывать на Небесах то, что было связано на Земле, – обязательное условие для истинной Церкви Бога и ее уникальная особенность, и без него не было бы никакой Церкви Иисуса Христа Святых последних дней.

В этот юбилейный год, когда мы празднуем двухсотлетие со дня рождения Пророка Джозефа Смита, а также сто семьдесят пятую годовщину организации Церкви, мне хотелось бы добавить свое свидетельство о восстановлении святого священства, об этой священной прерогативе, об этом высшем даре, а также о той роли, которую оно играет в нашей жизни по обе стороны завесы, и выразить свою бесконечную благодарность за этот дар.

Основная функция священства в связывании времени и вечности была ясно раскрыта Спасителем, когда Он образовал Свою Церковь во время Своего земного служения. Старшему из Своих Апостолов, Петру, Он сказал: “И дам тебе ключи Царства Небесного; и что свяжешь на земле, то будет связано на небесах; и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах”4. Шесть дней спустя Он взял Петра, Иакова и Иоанна на вершину горы, где Он преобразился перед ними во славе. Затем Пророки предыдущих устроений, в том числе Моисей и Илия5, также явились им во славе и передали им различные ключи и власть, принадлежащие каждому из них.

К сожалению, эти Апостолы были вскоре убиты или по-иному удалены с лица Земли, и вместе с ними были взяты их ключи священства, в результате чего наступил период отсутствия священства и Божественной власти среди детей человеческих, продлившийся более тысячи четырехсот лет. Но одно из современных чудес и часть той удивительной истории, которую мы празднуем сегодня, – это возвращение тех же Небесных посланников в наши дни и восстановление той же власти, которой владели они, на благо всего человечества.

В мае 1829 года, переводя Книгу Мормона, Джозеф Смит встретил в ней упоминание о крещении. Он обсудил этот вопрос со своим писцом Оливером Каудери, и они вместе в искренней молитве вопросили об этом Господа. Оливер писал: “Наши души вознеслись в горячей молитве о том, как нам получить благословения крещения и Святого Духа… Мы усердно искали… власти святого священства и власти прислуживать через него6.

В ответ на эту горячую молитву явился Иоанн Креститель, восстановив ключи и власть Священства Ааронова, которое дано сегодня нашим молодым мужчинам, сидящим в этом зале. Через несколько недель на землю вернулись Петр, Иаков и Иоанн, чтобы восстановить ключи и власть Священства Мелхиседекова, включая ключи апостольства. Затем, когда был построен храм, куда могли бы приходить другие Небесные посланники, 3 апрель 1836 года произошло то же самое, что совершилось в древности на горе Преображения, – событие из того ряда, что Президент Хинкли однажды назвал “Киртландским каскадом” откровений, когда Сам Спаситель, а вместе с ним и Мосия, Илия и Елияс явились во славе Пророку Джозефу Смиту и Оливеру Каудери и возложили на этих людей ключи и власть, каждый в соответствии со своим устроением. Это посещение завершилось следующим громогласным заявлением: “Поэтому, ключи этого устроения вручены вам”7.

Неудивительно, что Пророк Джозеф включил в столь сжатые и содержательные Символы [нашей] веры такое утверждение: “Мы верим, что человек должен быть призван Богом через пророчество и через возложение рук теми, кто облечены властью, чтобы проповедовать Евангелие и исполнять таинства его”8. Совершенно очевидно: чтобы действовать с Божественной властью, требуется нечто большее, чем обычный общественный договор. Такую власть нельзя приобрести с помощью теологической подготовки или разрешения от общины. Нет, в работе, санкционированной Богом, должна иметь место власть, большая, чем та, которой уже обладали люди в приходах, на улицах или в семинарии. Об этом знали и в этом открыто признавались многие честные религиозные искатели на протяжении многих поколений, приведших к Восстановлению.

Это правда, что кое-кто в то время не хотел, чтобы их священнослужители претендовали на особую сакраментальную власть, но многие стремились обрести священство, исходящее от Бога, и крайне огорчались, поскольку нигде такого священства найти было нельзя9. В этой обстановке возвращение власти священства через откровение и посредством Джозефа Смита облегчило многовековые мучительные искания тех, кто испытывал те же чувства, какие осмелился высказать прославленный Чарльз Уэсли. Ведя духовные дебаты со своим более известным братом Джоном о решении последнего посвящать, не имея на то власти, Чарльз написал с легкой улыбкой:

Как легко стать епископом

С подачи мужчины или женщины:

Уэсли возложил руки на Кока,

А кто возлагал руки на него?10

Отвечая на этот трудный вопрос, мы, члены восстановленной Церкви Иисуса Христа, можем проследить линию власти священства, применяемой любым новым дьяконом в приходе, епископом, который над ним председательствует, и Пророком, председательствующим над всеми нами. Эта линия представляет собой неразрывную цепочку и восходит к Ангельским служителям, пришедшим от Самого Сына Божьего и принесшим с неба этот ни с чем не сравнимый дар. Как же нам нужны эти благословения – и Церкви в целом, и отдельным людям, и семьям в Церкви! Приведу один пример.

Я говорил немного раньше о Киртландском периоде в истории Церкви. 1836 и 1837 годы были очень сложными годами, каких еще не доводилось испытать молодой Церкви, – в плане финансов, политики и внутренних разногласий. В разгар этих испытаний Джозеф Смит получил замечательное пророческое указание о том, чтобы направить некоторых из своих самых способных соратников (а впоследствии – и весь Кворум Двенадцати Апостолов) на миссию за рубеж. Это был смелый, вдохновленный свыше шаг, который в конечном счете спас Церковь от опасностей тех дней, но на первый взгляд мог показаться непосильной ношей для Святых – мучительной для тех, кто отправлялся в путь, и, пожалуй, еще более мучительной для тех, кто оставался дома.

Я процитирую слова старейшины Роберта Б. Томпсона:

“Настал день, когда должны были уезжать старейшины, направляющиеся в Англию. Я [остановился у] дома брата [Хибера Ч.] Кимбалла, чтобы уточнить, когда он отправится [в путь], желая проехать вместе с ним две или три сотни миль и намереваясь закончить свои дела в Канаде.

Дверь была приоткрыта. Я вошел в дом и замер, ошеломленный картиной, представшей моему взору. Я хотел было уйти, решив, что пришел некстати, но не мог сдвинуться с места. Отец изливал душу… [Богу, моля] о том, чтобы… Тот, Кто ‘заботится о малых птицах и питает воронят в ответ на их крики’, удовлетворял нужды его жены и детишек в его отсутствие. Затем подобно тому, как это делают патриархи, и властью своего чина он возложил свои руки на голову каждого из них, оставляя им свое отцовское благословение,.. вверяя их заботе и защите Бога на то время, пока он будет занят проповедованием Евангелия в чужой земле. В то время, как он [давал эти благословения], его голос почти был заглушен всхлипываниями собравшихся вокруг [него], которые [стремились проявить свое детское мужество, но им это плохо удавалось]. Он продолжал говорить, но был слишком взволнован, и его речь не была размеренной… Временами он был вынужден прерываться, и… крупные слезы скатывались по его щекам, выдавая чувства, переполнявшие его сердце. Мое сердце не в силах было больше сопротивляться, – сказал брат Томпсон. – Против своей воли я зарыдал, и мои слезы смешались с их слезами. И в то же время я испытывал благодарность за то, что удостоился чести созерцать эту картину”11.

Такая сцена так или иначе тысячи раз, сотни тысяч раз повторялась в Церкви Иисуса Христа Святых последних дней; причиной были страх, нужда, призвание, опасность, болезнь, несчастный случай, смерть. Я сам участвовал в таких сценах. Я ощущал на себе силу Бога, проявляющуюся в моем доме и в моем служении. Я видел, как изгонялись злые силы и обуздывались стихии. Я знаю, что такое передвигать горы трудностей и разделять зловещие воды Красных морей. Я знаю, что значат слова “ангел-разрушитель пройдет мимо них”12. Получить власть и применять силу Святого Священства по чину Сына Божьего13 – величайшее благословение для меня и моей семьи, на какое я только мог бы надеяться в этом мире. В конечном счете это и составляет суть священства в обыденном смысле – его неповторимая, нескончаемая, неизменная способность благословлять.

С благодарностью за эти благословения я присоединяюсь к вам и к хору живых и умерших, поющих в этот юбилейный год: “Слава Пророку, который общался с Иеговой”14, а также общался с Адамом, Гавриилом, Моисеем и Моронием, Елиясом и Илией, Петром, Иаковом и Иоанном, с Иоанном Крестителем и сонмами других посланников15. Воистину “Сам Иисус eго благословил”16. Давайте же будем все мы, молодые и старые, мальчики и мужчины, отцы и сыновья, ценить священство, восстановленное через него, а также ключи и таинства священства, посредством которых только и могла быть явлена сила Божества и без которого она не может быть явлена17. Я свидетельствую о восстановлении священства и о незаменимой “отличительной черте” истинной Церкви Бога, каковой оно было и остается. Во имя Того, Кому принадлежит это священство, во имя Господа Иисуса Христа, аминь.