Драгоценны заблудившиеся овцы
    Сноски
    Theme

    Драгоценны заблудившиеся овцы

    Тем же опечаленным родителям, которые в праведности, с усердием и молитвой старались учить своих непослушных детей, мы говорим: “Добрый Пастырь присматривает за ними”.

    Мои дорогие братья, сестры и друзья, надеюсь, что мое послание принесет надежду и утешение тем убитым горем родителям, которые приложили все силы для того, чтобы воспитать своих детей в праведности, любви и вере, но затем познали разочарование, потому что их ребенок проявил непослушание или сбился с правильного курса, последовав путем зла и погибели. Размышляя и видя ваши глубокие страдания, я вспоминаю слова Иеремии: “Голос слышен в Раме, вопль и горькое рыдание; Рахиль плачет о детях своих и не хочет утешиться…” К этому Господь добавил такое многообещающее утешение: “Удержи голос твой от рыдания и глаза твои от слез, ибо есть награда за труд твой… и возвратятся они из земли неприятельской”1.

    Вначале я должен принести мое свидетельство о том, что Господь дал родителям в этой Церкви замечательное наставление, записанное в 68-м разделе Учения и Заветов: “Если родители имеют детей в Сионе или в каком-либо из установленных кольев и не учат их понимать учение покаяния, веры во Христа, Сына Бога живого, крещения и дара Святого Духа возложением рук, когда дети достигают восьми лет от роду, грех да будет на головах родителей”2. Родителям сказано “учить своих детей молиться и ходить праведно перед Господом”3. Будучи отцом, дедом и прадедом, я принимаю эти слова как повеление Господа и, будучи слугой Иисуса Христа, призываю родителей со всем усердием следовать этому наставлению.

    Что же значит быть хорошим родителем? Это значит с любовью, молитвой и старанием учить своих детей, используя пример и убеждение, “молиться и ходить праведно перед Господом”4. Хорошие родители продолжают делать это даже тогда, когда некоторые из детей проявляют непослушание или поддаются мирским соблазнам. У каждого ребенка, приходящего в этот мир, свой дух, непохожий на других и наделенный индивидуальными особенностями. Некоторые дети могли бы “бросить вызов любым родителям и в любых обстоятельствах… Возможно, точно так же есть и другие дети, которые становятся благословением и радостью для почти любого отца и любой матери”5. Успеха добиваются те родители, которые жертвуют и борются, чтобы делать лучшее, на что они способны в своих конкретных семейных обстоятельствах.

    Глубину родительской любви к своим детям невозможно измерить. Никакие другие отношения не порождают таких сильных чувств. Под их влиянием родители готовы даже пожертвовать своей жизнью. Любовь к собственному ребенку никогда не кончается и пересиливает горе и разочарования. Все родители надеются и молятся о том, чтобы их дети принимали мудрые решения. Родители послушных и дисциплинированных детей испытывают бесконечную гордость и удовлетворение.

    Но что происходит, если дети, которых воспитывали праведные и любящие родители, становятся непокорными или сбиваются с пути? Есть ли надежда? Горе родителей непослушного ребенка почти безутешно. Третий сын царя Давида, Авессалом, убил одного из своих братьев и поднял восстание против отца. Позже Авессалома убил Иоав. Узнав о смерти Авессалома, царь Давид плакал и горестно восклицал: “Сын мой, сын мой Авессалом! о, кто дал бы мне умереть вместо тебя, Авессалом, сын мой, сын мой!”6

    Эта отцовская любовь описана и в притче о блудном сыне. Когда непослушный сын расточил имение свое, живя распутно, и возвратился домой, отец возрадовался и повелел заколоть откормленного теленка, чтобы устроить праздничный пир. Своему послушному, хотя и обидчивому сыну он сказал: “О том надобно было радоваться и веселиться, что брат твой сей был мертв и ожил, пропадал и нашелся”7.

    Я согласен со вселяющим надежду высказыванием старейшины Орсона Ф. Уитни:

    “Пророк Джозеф Смит провозгласил самое утешительное из своих учений – о том, что запечатывание на вечность союза верных друг другу родителей и Божественные обещания, данные им за доблестное служение в деле истины, станут спасением не только для них самих, но также для их потомства. Хотя некоторые из овец могут заблудиться, око Пастыря наблюдает за ними, и рано или поздно они почувствуют прикосновение Божественного Провидения, достигающего их и приводящего их опять в стадо. Они возвратятся, если не в этой жизни, то в жизни грядущей. Им придется заплатить правосудию свой долг; они пострадают за свои грехи; и они могут ступить на тернистый путь; но если в конце концов путь приведет их, подобно кающемуся блудному сыну, к любящему и прощающему отцовскому сердцу и дому, то все болезненные переживания будут не напрасными. Молитесь за ваших беспечных и непослушных детей; держитесь за них с верой. Продолжайте надеяться и доверять, пока не увидите спасение Божье”8.

    В этом утверждении заключен принцип, которому часто не уделяется должного внимания, – это то, что такие дети должны в полной мере покаяться, “пострадать за свои грехи” и “заплатить правосудию свой долг”. Я убежден: пришло время готовиться к встрече с Богом9. Но если заблудившиеся дети не покаются в этой жизни, то будут ли узы запечатывания достаточно сильными для того, чтобы они могли совершить свое покаяние в жизни грядущей? В Учении и Заветах мы читаем: “Раскаявшиеся умершие будут искуплены через повиновение таинствам дома Божия,

    И после того, как они уплатят за свои согрешения и отмоются, они получат награду согласно делам своим, ибо они наследники спасения“10.

    Мы помним, что блудный сын расточил свою долю имущества и, оказавшись без средств к существованию, возвратился домой к отцу. Там он был принят в семью, но его доля наследства уже была растрачена11. Милосердие не ущемляет правосудие, и сила запечатывания праведных родителей распространится на непослушных детей только при условии их покаяния и Искупления Христа. Такие дети, покаявшись, будут спасены и получат все причитающиеся благословения, но возвышение – это нечто гораздо большее. Его следует заслужить. Вопрос о том, кто будет удостоен возвышения, будет решать Господь по милости Своей.

    Очень немного таких людей, чье непослушание и злые дела будут настолько тяжкими, что “превысят силу покаяния”12. Право судить об этом также должно быть предоставлено Господу. Он говорит нам: “Я, Господь, прощу тому, кому соизволю простить, но от вас требуется прощать всем людям”13.

    Возможно, в этой жизни нам не дано полностью постичь, насколько сильны узы запечатывания праведных родителей по отношению к детям. Вполне может оказаться так, что у нас есть больше возможностей и средств, чем мы себе это представляем14. Я полагаю, что существует сильное семейное притяжение благодаря продолжающемуся влиянию наших возлюбленных предков с другой стороны завесы.

    Президент Говард У. Хантер заметил: “Покаяние – это не что иное, как тоска души по дому, а неустанная и пристальная забота родителей – лучшее земное отражение неисчерпаемого прощения Божьего”. Разве не является семья самым точным аналогом Божественных отношений, о чем стремился дать представление Спаситель во время Cвоей миссии?15

    Мы учимся тому, как быть родителями, на примере своих собственных родителей. Моя любовь к отцу значительно укреплялась, когда я видел, как он добр, терпелив и способен понять других. Когда я однажды повредил семейный автомобиль, он проявил мягкосердечие и готовность проcтить. Но его сыновей ждало серьезное наказание, если они были замечены в утаивании истины или упорствовали в нарушении правил, но особенно, если были непочтительны по отношению к нашей матери. Моего отца нет уже почти полстолетия, но мне все еще не хватает его мудрых и любящих советов. Признаю, что иногда я подвергал сомнению его рекомендации, но никогда не сомневался в его любви ко мне. И никогда не хотел разочаровать его.

    Важнейшая часть наших лучших родительских способностей – это умение поддерживать строгую дисциплину, одновременно проявляя любовь. Если мы не наказываем и учим своих детей держаться в “рамках”, то общество может делать это такими методами, которые не понравятся ни нам, ни нашим детям. Часть воспитательного процесса состоит в обучении их труду. Президент Гордон Б. Хинкли сказал: “Одна из самых великих ценностей… – это добродетель честного труда. Знания без воплощения их в работе бесполезны. Познание, сопровождаемое трудом, – гениально”16.

    Ловушек сатаны вокруг нас становится все больше, и, как следствие, воспитывать детей все труднее. Поэтому родители должны делать все, что в их силах, чтобы в полной мере использовать возможности, которые предоставляют церковные мероприятия и служение. Если родители совершают неблаговидные поступки и даже на короткий срок сходят с пути, их дети могут поддаться искушению и последовать такому примеру.

    Существует и другая сторона медали, о которой стоит упомянуть. Я обращаюсь к тем детям, которые отдалились от своих родителей, и призываю возобновить общение и окружить родителей заботой, даже если те, по мнению детей, не были примером для подражания. Детям, критикующим своих родителей, будет полезно вспомнить мудрый совет Морония: “Не осуждайте меня за мои недостатки, ни отца моего за его недостатки, ни тех, которые писали до него; но лучше воздавайте благодать Богу за то, что Он проявил вам наши недостатки, дабы вы могли научиться быть мудрее, чем мы были”17.

    В 1823 году молодого Пророка Джозефа Смита посетил Мороний, который процитировал следующий стих, имеющий отношение к миссии Илии: “И он вложит в сердца детей обещания, данные отцам, и сердца детей обратятся к своим отцам”18. Я надеюсь, что все дети в конечном счете обратятся сердцами к своим отцам и матерям.

    В юности я знал одну замечательную супружескую пару, у которых сын вырос непослушным и ушел из семьи. Но когда родители достигли преклонного возраста, он примирился с ними и стал самым заботливым и внимательным среди всех их детей. По мере того, как мы становимся старше, притяжение со стороны наших родителей, бабушек и дедушек, находящихся по ту сторону завесы, становится все сильнее. Сновидения, в которых они посещают нас, доставляют нам много радости.

    Очень несправедливо и жестоко осуждать добросовестных и праведных родителей, если некоторые из их детей проявляют непослушание или отвергают родительские поучения и любовь. Как счастливы супружеские пары, которым дети и внуки приносят утешение и удовлетворение! Но нам следует быть внимательными и тактичными по отношению к тем достойным и праведным родителям, кому приходится бороться с непослушанием собственных детей. Один из моих друзей говорил: “Если у вас никогда не было проблем с детьми – готовьтесь, скоро они появятся”. Никто не может знать наверняка, как поступят их дети в тех или иных обстоятельствах. Когда моя мудрая теща узнавала о плохих поступках чужих детей, она имела обыкновение говорить: “Я никогда не берусь утверждать, что мои дети не поступили бы так же, ведь может оказаться так, что они делают именно это как раз тогда, когда я об этом говорю!” Когда родители сокрушаются из-за поступков своих непослушных и своенравных детей, мы, преисполнившись сострадания, не должны позволить себе “бросить первыйкамень”19.

    Одна сестра, не назвавшая своего имени, написала нам о своем брате и о непрерывных страданиях, которым он подвергал их родителей. Он пристрастился к наркотикам. Он сопротивлялся всем их стараниям наставлять и воспитывать его. Он часто обманывал их и не хотел слушаться. В отличие от блудного сына из притчи этот сбившийся с пути сын не захотел возвратиться домой по своей воле. Вместо этого он был арестован, и ему пришлось отвечать перед законом за свои поступки. Стараниями родителей в течение двух лет он находился на лечении, и в итоге ему удалось избавиться от наркотической зависимости. В заключительной части своего письма эта сестра пишет: “Я думаю, что мои родители – необыкновенные люди. Их любовь к Биллу ни разу не пошатнулась, хотя они с осуждением и даже отвращением относились к тому, как он вредил себе и всей своей семье. Но они были достаточно преданы своей семье, чтобы поддерживать Билла всеми возможными способами и помогать ему пережить трудные времена и встать на твердое основание. Они воплощали вжизнь истинное, проникновенное и всеобъемлющее Евангелие Христа, проявляя любовь к тому, кто сбился с пути”20.

    Не высокомерными, а смиренными и благодарными нам надлежит быть, если наши дети послушны и почтительны по отношению к нашим поучениям и наставлениям на путь Господний. Тем же опечаленным родителям, которые в праведности, с усердием и молитвой старались учить своих непослушных детей, мы говорим: “Добрый Пастырь присматривает за ними. Бог знает и понимает ваше глубокое горе. Всегда есть надежда. Найдите утешение в словах Иеремии: ‘Есть награда за труд [ваш]’, и придет время, когда ваши дети ‘возвратятся… из земли неприятельской’”21. Об этом я свидетельствую и молюсь во имя Иисуса Христа, аминь.