2000–2009
Женственность: высшее место почета
Сноски
Тема

Женственность: высшее место почета

Я обещаю вам, дорогие юные сестры, что если вы будете жить по нормам достойного поведения, содержащимся в программе Общества молодых женщин, то велико будет счастье ваше и бесконечна будет радость ваша.

Ясчастлив предстать перед всеми вами, уважаемые юные леди, перед вашими руководителями и всеми остальными. Для нас большая честь приветствовать сегодня вечером присутствующих здесь с нами Президента Гордона Б. Хинкли, президента Томаса С. Монсона и других представителей Высшей власти Церкви. Я благодарю сестру Нейдалд, сестру Томас и сестру Ларсен за их превосходные послания. Пение хора молодых женщин было выше всех похвал. Мы признательны всем тем, кто участвовал в видеосъемке, и сотням тех, кто написал в Генеральное президентство Общества молодых женщин о том, как им удается всегда и везде быть свидетелями Бога.

Такое количество собравшихся здесь девушек групп “Улей” и “Созвездие” напоминают мне о коротком анекдоте, присланном одной сестрой, которая однажды готовилась к какому-то мероприятию Общества молодых женщин. Она рассказала: “Моя пятилетняя дочь спросила, сколько у меня ‘ульев с медом’. После небольшого обсуждения я догадалась, что она имела в виду группу ‘Улей’. Я сосчитала наших девушек из возрастной группы ‘Улей’ и назвала ей их число. Оказалось, что она заранее сделала бумажные самолетики для каждой из девушек и теперь стала отсчитывать нужное число самолетиков.

Когда она закончила, у нее осталось несколько лишних самолетиков. Немного подумав, она спросила: ‘А сколько у тебя ‘соседей’?”1

Много лет тому назад, во времена Президента Хибера Дж. Гранта, в послании Первого Президентства было написано: “Истинный дух Церкви Иисуса Христа Святых последних дней ставит женщину на высшее место почета в человеческой жизни. Чтобы заслужить и удерживать это высокое звание, она должна обладать теми добродетелями, которых всегда требовали и всегда будут требовать уважение и любовь человечества … [потому что] ‘прекрасная, целомудренная женщина - совершенное творение Бога’”2. Чтобы занимать это высшее место почета, молодые женщины обязаны всегда и везде быть свидетелями Бога.

Одно из самых великих благословений человечества - это когда праведная женщина “занимает высшее место почета в человеческой жизни” и остается “совершенным творением Бога”. Мне очень нравится, когда моя жена Руфь и наши дочери говорят: “Я рада, что я женщина”. Это значит, что они понимают свое Божественное предназначение. Надеюсь, и вы будете радоваться, что принадлежите к прекрасной половине человечества на всех стадиях вашей жизни.

Глядя в будущее, интересно обратиться к прошлому. В 1916 году каждая сестра старше четырнадцати лет была в “Улье” до тех пор, пока не переходила в Общество милосердия. Не было никаких “Созвездий” или “Лавров”. Чтобы заработать свое индивидуальное вознаграждение, девушке из “Улья” нужно было удовлетворять не больше и не меньше, чем 373 требованиям. Вот некоторые из них:

1. “В течение сезона постоянно заботиться о пчелином улье и знать повадки его обитателей”. Поди-ка справься сегодня с таким заданием!

2. “За любые шесть дней пройти в снегоступах 40 километров”. Это было бы трудно сделать во Флориде.

3. “В течение двух недель не допускать наличия в доме мух или уничтожать по крайней мере 25 мух ежедневно”.

4. “Без посторонней помощи или совета ухаживать за лошадьми и по крайней мере пять раз запрячь лошадей; проехать на лошадях 80 километров за сезон”. Однажды, в босоногом детстве, я запрягал коня, и он наступил мне на палец ноги.

И последнее, что я хотел бы упомянуть: “Очистить от сорняков два гектара”3. Я помогал выпалывать сорняки. Иногда это изнуряющая, тяжелая работа, потому что вам приходится еще и сжигать сорняки, но мне приятен запах этого дыма.

Как вы видите, в 1916 году жизненные испытания сосредотачивались на совершенно других задачах, таких, как уничтожение мух, прополка и умение запрягать лошадей. Сегодня такие физические потребности удовлетворяются намного проще: щелкнуть выключателем, чтобы регулировать освещение; настроить термостат на жару или холод. Современные удобства предоставляют нам больше свободного времени, чтобы сосредоточиваться на духовных потребностях и посвящать больше времени личному служению. Но главный элемент, который никогда не должен измениться в жизни праведных молодых женщин, - это служение. Божественная роль благородных женщин в качестве источника заботы помогает им занимать “высшее место почета в человеческой жизни”. Служение другим людям можно начинать практически в любом возрасте. Часто величайшее служение другим - это личное служение. Ему не требуется быть очень масштабным, и самое благородное служение - это служение в семье.

Я перечитал нынешние требования к совершенствованию личности. Это высокие стандарты, которые указывают главнейшее направление, которое вы, юные сестры, получаете от своих церковных руководителей. Я обещаю вам, дорогие юные сестры, что если вы будете жить по нормам достойного поведения, содержащимся в программе Общества молодых женщин, то велико будет счастье ваше и бесконечна будет радость ваша.

В фильме Моя прекрасная леди профессор Хиггинс задает вопрос: “Почему бы женщине не стать более похожей на мужчину?” О, это было бы ужасной ошибкой. В нынешнем мире, юные сестры, перед вами открывается бескрайнее море возможностей. Медленно приходило признание особых дарований женщин. В журнале Womans Exponent за 1872 год говорится: те, кто стремится улучшить положение женщин, “настолько радикальны в своих экстремальных теориях, что противопоставляют ее мужчине и готовят для нее отдельное и оппозиционное существование, а чтобы показать, насколько она может быть независимой, ее заставят перенять достойные порицания черты характера, присущие мужчинам, которых им самим следовало бы избегать или исправлять, вместо того чтобы переносить их на женщин”4.

Интересно, до конца ли вы, сестры, понимаете величие своих дарований и талантов и то, как все вы можете достичь “высшего места почета” в Церкви и в мире. Одно из ваших уникальных, драгоценных и возвышенных дарований - это ваша женственность, с ее естественной привлекательностью, добродетелью и Божественностью. Женственность - это не только помада, элегантная прическа и модная одежда. Это - Божественное украшение человечности. Она находит свое выражение в вашем умении любить, в вашей духовности, деликатности, в вашем сиянии, вашей чувствительности, в ваших творческих способностях, в вашем обаянии, милосердии, мягкости, в вашем достоинстве и спокойной силе. Она по-разному проявляется в каждой девушке или женщине, но есть у каждой из вас. Женственность - часть вашей врожденной красоты.

Одно из ваших особых дарований - ваша женская интуиция. Не ограничивайте себя. Стремясь познавать в своей жизни волю нашего Небесного Отца и становясь более духовными, вы будете все более и более привлекательными, даже неотразимыми. Вы можете использовать свое улыбчивое очарование, чтобы благословлять тех, кого любите, и всех, кого встречаете, и быть источником великой радости. Женственность - это часть Богом данной Божественной силы, заключенной в каждой из вас. Это ваша несравненная сила и влияние, помогающие творить добро. Вы, через свои небесные дарования, можете благословлять жизнь детей, женщин и мужчин. Гордитесь своей женственностью. Развивайте ее. Используйте ее для служения другим людям.

К сожалению, в нынешнем обществе мы наблюдаем некоторые очень скверные образцы женственности. Переключая телевизионные каналы в поисках чего-нибудь возвышенного, мы можем увидеть женщин - боксеров и борцов. Я считаю, что женщинам в наше время нужно быть сильными, но не в этом смысле. По-моему, такого рода занятия унижают благородство женственности. Молодым женщинам нужно быть сильными в праведности и, как значится в названии вашей нынешней темы, “всегда и везде быть свидетелями Бога”5.

Я хочу рассказать вам об одной девушке, проявившей и продолжающей проявлять незаурядную силу перед лицом настоящей трагедии. 17 апреля 1999 года микроавтобус врезался в легковой автомобиль и тяжело травмировал шестнадцатилетнюю Эмили Дженсен. У нее был перелом основания черепа, она была три месяца в коме и шесть месяцев пролежала в больнице. Ей пришлось заново учиться всему, как после рождения. Ей проще было бы сдаться, но в словаре Эмили нет такого слова. Она так усердно трудится над своим восстановлением, что каждый день покрывает дистанцию, эквивалентную 42-километровому марафону. Ее вера, смелость и настойчивость укрепляют и вдохновляют многих других пациентов больницы.

Эмили до сих пор усердно работает над восстановлением своей речи. Даже в таком состоянии она бесстрашно спрашивает медсестер, лаборантов и врачей: “Вы - мормон?” Если они отвечают отрицательно, она сообщает им в своих сбивчивых предложениях: “Вы должны быть. Прочитайте Книгу Мормона”. Эмили продиктовала своей маме то, что нужно было надписать на пяти экземплярах Книги Мормона, которые она подарила доктору, трем врачам и лаборанту, покидая больницу.

Эмили нежно полюбила одну лаборантку, которая последнее время стала совсем неактивной в Церкви. Они вместе молились в больничной палате Эмили. На языке, который трудно было понять, но с духом, который был силен и ясен, Эмили убеждала ее вернуться в Церковь. Та лаборантка позже написала Эмили: “Я хочу от всей души поблагодарить тебя за Книгу Мормона, которую ты мне подарила. Я плакала, когда читала то, что ты написала. Я знаю: когда-нибудь я буду любить эту книгу так же, как и ты”.

Недавно в жизни Эмили произошло яркое событие, состоявшееся в средней школе “Скайлайн” в Солт-Лейк-Сити, штат Юта. Совет школы выбрал ее Королевой нынешнего года в знак признания ее необыкновенного мужества. Ее одноклассники стоя приветствовали ее, когда она пробиралась к сцене в переполненной аудитории, опираясь на руку президента школьного совета. Хотя Эмили по-прежнему каждый день ходит на процедуры, ее жизнь определяется ее духовной самобытностью, ее добродетелью, ее добротой к другим людям и ее сильным свидетельством6.

Интересно, какими будут требования для получения наград по программе совершенствования личности в Обществе молодых женщин в 2016 году. Надеюсь, что идеалы и нравственные нормы Общества молодых женщин будут все больше сосредотачиваться на духовности и служении другим людям. В будущем, как и в прошлом, женщины будут находить счастье и реализацию своего потенциала, откликаясь на самые глубинные чувства своей души. Когда-то Ральф Уолдо Эмерсон сказал: “Какой бы ни была ложь вокруг нас, это - ничто по сравнению с той ложью, что внутри нас”. Будет по-прежнему мир в наших сердцах, и мы будем знать о своей истинной сути, если только будем знать, как сказал Тевье в Скрипаче на крыше, “кто мы такие и какими нас хочет видеть Бог”.

Каждая из вас, девушки, должна иметь свою личную цель помимо тех превосходных целей, что названы в программе Общества молодых женщин. Эти цели, помимо всего прочего, должны включать получение образования и совершенствование навыков. Одна молодая мать, которую я глубоко уважаю, сказала недавно группе молодых женщин, что цели должны совпадать с женскими радостями. Но, добавила она, цели не должны быть настолько жестки и незыблемы, чтобы вы не слышали внушений Духа. Держите свое сердце и разум открытыми, чтобы знать решающую волю Господа в отношении вашей жизни.

Быть свидетелем - емкое понятие. Это и то, как мы действуем, как мы говорим, и то, как мы одеваемся. Думая о молодом человеке как о спутнике жизни, вы поступите правильно, последовав совету, данному несколько лет назад Президентом Дэвидом О. Маккеем: “Он никогда не должен пытаться эксплуатировать вас. Если он проявит малейшую склонность использовать вас как некое удобство или как некое средство для получения наслаждения, то вы можете быть уверены в том, что им движет не любовь”7. Для юношей и девушек очень естественно стремление быть привлекательными друг для друга, но они должны делать это “по-Божьему”, а не сомнительными способами - например, с помощью нескромной одежды. Привлекательность “по- Божьему” - это врожденное обаяние, красота, порядочность и добродетель.

Когда сильные молодые носители священства видят нескромно одетую девушку, многие из них не захотят с ней встречаться, потому что ее нравственные нормы несовместимы с их вечной перспективой. Нескромность женщин роняет их в глазах других. Она вызывает неловкость и приводит к потере уважения. Она едва ли поможет им завоевать руку достойного, благородного молодого человека, желающего заключить брак с праведной девушкой в храме. Вам, юные леди, возможно, будет нелегко отыскать в магазине скромное выходное платье. Если позволите, я бы предложил вам сшить его самим. Конечно, вам может понадобиться какая-то помощь, но вокруг так много тех, кто готов помочь.

Мои дорогие юные сестры, у вас светлое будущее. Оно может превзойти ваши самые смелые мечты и ожидания. Не все, что будет в вашей жизни, будет происходить так, как вы планируете или надеетесь. Но если вы будете жить так, чтобы знать волю Господа, вы обретете мир в своей душе и огромное счастье. Вы будете среди тех, кто наслаждается “высшим местом почета в человеческой жизни”.

Я молюсь, чтобы Господь благословил каждую из вас, чтобы вы осознали вашу личную ценность и поняли, почему “прекрасная целомудренная женщина - это совершенное творение Бога”, во имя Иисуса Христа, аминь.