이스라엘 시온 군대
    각주

    이스라엘 시온 군대

    러셀 엠 넬슨 회장: 세미나리 합창단에게 감사드립니다. 제 감사를 말로는 다 표현할 수가 없군요. 정말 훌륭한 합창이었습니다. 감사합니다. 정말 감사합니다. 아름다운 후기 성도들로 가득찬 이 컨퍼런스 센터를 보고 있으니 마침내 제가 바라던 대가족을 얻은 것 같습니다. 오늘 이곳에는 22,000명이 함께하고 있으며 방송을 통해 수천 명이 이 모임에 참여하고 있습니다.

    넬슨 자매와 저는 오늘 여러분과 함께하게 되어 너무나 기쁩니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회의 청소년 여러분, 그리고 여러분의 교사들과 지도자들과 함께하니 참 좋습니다.

    우리는 여러분이 이 전 세계 영적 모임을 준비하면서 매일 몰몬경을 읽고, 주님께서 여러분에게 가르치시려는 것을 듣고자 기도하면서 경험한 일들을 여러분 각자에게서 듣고 싶습니다.

    다시 한번, 마음을 담아 개회 찬송을 불러 주신 세미나리 합창단에게 감사를 표합니다. 이 찬송가, “우리 인도하실 선지자 주신”에 나오는 가사들은 우리 마음을 언제나 선지자 조셉 스미스에게 향하게 합니다. 우리는 그분께 참으로 큰 빚을 지고 있습니다! 그분은 이 마지막 경륜의 시대의 선지자입니다! 생각해 보십시오! 그가 “너희 중에 누구든지 지혜가 부족하거든 하나님께 구하라”1는 사도 야고보의 말씀을 듣고 영감을 받은 것은 여러분 나이였습니다.

    어린 조셉은 그 말씀에 이끌려 근처 숲으로 가게 되었고, 그곳에서 하나님께 온 마음을 기울였습니다.

    그리고 하늘이 열렸습니다! 조셉은 하나님 아버지와 아들을 보았으며 그의 질문에 대한 답을 구하러 어디로 가야 할지를 스스로 깨우쳤습니다.

    이제 저는 여러분 각자가 당시 십 대였던 조셉이 했던 것처럼 하기를 당부합니다. 여러분의 질문을 기도를 통해 직접 하나님 아버지께 여쭈십시오. 예수 그리스도의 이름으로 그분께 구하여 인도받으십시오. 바로 지금 여러분 나이에도 개인적인 계시를 받는 법을 스스로 깨우칠 수 있습니다. 여러분의 삶을 이보다 더 크게 달라지게 하는 것은 없습니다!

    저는 여러분에게, 옆에 앉은 사람이 아닌 바로 여러분에게 약속합니다. 전 세계 어디에 있든, 성약의 길에서 어느 위치에 있든, 비록 이 순간에 그 길에서 벗어나 있더라도, 저는 여러분이 만일 성신의 속삭임을 듣는 방법을 깨우칠 수 있는 중요하고 영적인 기술을 발전시키는 데 필요한 영적인 일을 진지하게 지속한다면, 여러분의 삶에서 필요한 모든 지시를 받게 될 것이라고 약속합니다. 여러분은 주님의 시간표에 따라, 그분의 방법으로, 그 질문에 대한 응답을 받게 될 것입니다. 또한 여러분의 부모님과 교회 지도자들의 조언도 잊지 마십시오. 그분들 역시 여러분을 위해 계시를 구하고 계십니다.

    여러분의 삶을 하나님께서 인도하신다는 것을 알게 될 때, 여러분은 어떠한 어려움이나 실망을 겪더라도 기쁨과 화평을 느낄 것입니다.

    이제 지상에서 가장 위대한 도전, 가장 위대한 대업, 가장 위대한 일에 관해 여러분과 함께 이야기하고 싶습니다. 여러분도 동참해 주시기 바랍니다!

    저는 그 중요한 메시지를 웬디 넬슨 자매님에게 부탁드렸습니다. 넬슨 자매님.

    웬디 더블유 넬슨 자매 : 저희가 사랑하고 신뢰하는 형제 자매 여러분, 저는 어느 날 제 남편과 함께 4륜 산악 오토바이를 타고 유타의 언덕길을 달리면서 보았던 광경을 말씀드리고자 합니다.

    정말 아름다운 가을날이었습니다. 우리는 황금빛 우아한 자태로 하늘까지 닿을 만큼 곧게 우뚝 서 있는 나무들 사이에서 경치를 만끽하고 있었습니다.

    울창한 숲

    우리가 모퉁이를 돈 순간 한 나무를 보았는데, 그걸 보니 사람들 속에서 종종 제가 느끼던 감정이 떠올랐습니다.

    휘어진 나무 몸통

    그 느낌을 아십니까? 주변을 둘러보면 모든 사람이 높고 곧아서 마치 하늘에 닿을 것 같은 느낌 말입니다.

    그들은 모든 일을 이미 해결한 것처럼 보입니다. 그들은 완벽한 옷차림을 하고, 항상 옳은 것만 말하는 것 같고, 아무런 문제도 없으며, 온전히 순종하고, 삶에서 아무런 실수도 범하지 않는 듯 보입니다.

    그리고, 그에 비해 우리는 초라해 보입니다.

    사랑하는 형제 자매 여러분, 여러분 자신을 다른 사람과 비교하는 일을 멈추십시오. 우리 자신과 다른 사람들에 대한 잘못된 시각을 버려야만 합니다. 사실 우리 구주 예수 그리스도를 제외하고, 다른 사람들도 겉으로 보이는 것만큼 그렇게 완벽하지는 않으며, 우리 역시 우리가 생각하는 것만큼 가망이 없지는 않습니다.

    정말로 중요한 한 가지는 전세에서 우리가 결심했던 것, 즉 이 지상에 머무는 동안 하겠다고 하나님 아버지와 약속했던 것을 정확히 지키는 것입니다.

    이제 여러분께 묻고 싶습니다. 여러분은 무엇을 위해 태어났습니까?

    전세에서의 여러분의 삶을 10분 정도 되는 비디오로 만들어 YouTube에서 볼 수 있다면 얼마나 좋을까요?

    선지자 조셉 스미스는 여러분이 하늘을 5분 동안만 주시한다면, 어떤 주제에 대해 평생토록 공부함으로써 얻게 되는 것보다 훨씬 더 많은 지식을 얻게 될 것이라고 가르치셨습니다.2 그렇다면 여러분이 10분 동안 전세의 삶을 볼 수 있다면 어떨지 생각해 보십시오.

    물론 우리는 주님께서 그 기억들을 현명하게 휘장으로 가려놓으셨다는 것을 알고 있습니다. 그렇지만 잠시 시간을 내어 10분 동안만 여러분의 전세의 삶을 보도록 허락된다면, 그것이 지금 여러분의 삶에 어떤 영향을 미칠지 상상해 보십시오.

    여러분이 하늘 부모님과 예수 그리스도와 함께 살고 있던 모습을 볼 수 있다면, 전세에서 여러분이 했던 일들과 여러분의 조언자와 교사를 포함해서 다른 사람들과 맺은 약속과 결심들을 볼 수 있다면, 진리에 대한 공격에 용감히 맞서 여러분이 결연히 예수 그리스도의 편에 섰던 모습을 볼 수 있다면, 여러분 각자는 더 큰 힘과 결심과 영원한 시각을 갖게 될 것이며 이는 여러분이 모든 혼란, 의심, 어려움과 문제들을 극복하게 해 줄 것이라 믿습니다. 그 어떤 어려움이라 해도 말입니다!

    여러분이 이 지상에서 누구를 돕겠다고 말했는지, 또는 어떤 비통한 경험을 헤쳐나가겠다고 동의했는지를 기억할 수 있다면, 여러분이 지금 현재 겪고 있는, 또는 앞으로 겪게 될, 정말 힘든 상황이 무엇이든 간에 이렇게 말할 것이라고 믿습니다. “아, 이제 기억났어. 이제야 이해가 되네. 왜 이런 힘든 상황을 겪는 건지 이제 알겠어. 주님의 도움이 있다면 난 할 수 있어!”

    이제 생각해 보아야 할 다른 것 한 가지를 말씀드리고 싶습니다. 저는 우리 각자가 지상에 올 때 “지상에서 해야 할 일”이 적힌 두루마리를 우리 영에 지니고 왔다고 상상하고 싶습니다.

    그 두루마리에 무엇이 적혀 있을지 이야기해 봅시다. 예수 그리스도의 복음에 따라 여러분의 두루마리에 분명히 적혀 있을 다섯 가지를 말씀드리겠습니다.

    첫째, 여러분은 필멸의 육신을 지니고 왔습니다. 친구 여러분, 육신을 받은 것은 상당히 중요한 일이었습니다.

    둘째, 여러분은 시험받기 위해 왔습니다.

    그런데 종종 우리의 시험은 때때로 제어하기 쉽지 않은 우리 몸의 욕구와 욕정을 다스리는 법을 배우는 것과 관련되어 있다는 것을 눈치채셨나요? 만일 여러분이 어떠한 형태로든 중독으로 인한 잔여 효과나 회개하지 않은 무거운 죄로 현재 고통스러워하고 있다면, 바로 오늘 감독님과 대화하여 짐을 벗어버리시기를 권고합니다. 그분에게는 여러분을 도울 신권 열쇠가 있습니다.

    지상에서 해야 할 세 번째는 여러분이 전세에서 했던 것처럼 예수 그리스도를 따르며, 그분의 편에 서는 것입니다.

    네 번째는 매일 회개하고 매주 성찬을 취하겠다고 선택하는 것입니다. 여러분이 이렇게 할 때, 여러분은 예수 그리스도의 속죄를 통해 영적으로 치유받고, 강화되고, 고무되며, 궁극적으로 성결케 되어 승영에 이르게 될 것입니다.

    목록의 다섯 번째 항목은 여러분이 필멸의 사명을 찾고 완수하는 것입니다. 사랑하는 친구 여러분, 전세에서 여러분과 저 각자는 이 지상에 있는 동안 완수해야 할 훌륭한 사명을 받았습니다.

    우리는 필멸의 사명을 완수할 기회를 받았지만 그렇게 해야 하는 것은 아닙니다. 누구도 우리를 강제할 수는 없습니다. 우리는 시간과 에너지, 재능과 자원을 어떻게 사용할지를 선택할 수 있는 선택의지를 갖고 있습니다. 사실, 우리가 무엇을 할 것인지를 선택하는 것도 시험의 일부입니다.

    선택은 여러분과 저에게 달렸습니다. 지상에 보내진 훌륭한 사명을 완수하기 위해 어떠한 희생이라도 치르시겠습니까?

    이 질문을 마음속으로 깊이 생각하시는 동안 주제를 바꿔서 지구 역사에서 매우 특별한 바로 지금 이 시대에 여러분이 지상에 있는 이유를 나누고 싶습니다.

    여러분이 왜 지금 이곳 지상에 있게 되었을까요?

    왜 여러분이 1880년대나 지금부터 30년 후에 태어나지 않았을까요?

    우리가 사는 지금의 이 역사적인 시기에 관해 개인적인 깨달음을 주었던 경험을 나누고 싶습니다.

    우리는 종종 후기에 사는 것에 관해 이야기합니다. 우리는 결국 후기 성도이기 때문입니다. 그러나 이 시기는 우리가 상상하는 것보다 더 “후기”일 수도 있습니다.

    2013년 6월 15일에 저는 한 가지 경험을 했고, 그 일로 인해 이 진리는 제게 현실로 다가왔습니다. 저와 제 남편은 러시아 모스크바에 있었습니다.

    넬슨 회장님은 신권 지도자들과 모임을 했고, 저는 거의 백여 명의 자매님들과 모임을 하고 있었습니다. 저는 러시아 자매님들을 사랑합니다. 그들은 놀랍습니다!

    제가 연단에 섰을 때, 저는 생각지도 못한 말을 했습니다. 저는 그 여성 분들에게 이렇게 말했습니다. “여러분의 혈통에 대해 알고 싶습니다. 여러분의 축복문에 선언되어 있는 이스라엘 지파의 혈통을 들으시면 일어서 주십시오.

    “베냐민 지파인 분?” 두 분의 자매님이 일어섰습니다.

    “단 지파인 분?” 두어 분이 더 일어섰습니다.

    “르우벤 지파인 분?” 몇 분이 일어섰습니다.

    “납달리 지파인 분?” 몇 분 더 일어섰습니다.

    이스라엘 열두 지파의 이름을 아셀부터 스불론까지 발표할 때마다 자매님들이 일어섰을 때, 우리는 모두 눈으로 목격하고, 느끼고, 배우며 놀랐습니다.

    그 토요일에 모스크바에서 열린 소규모 모임에 모였던 100명이 안 되는 자매님들이 이스라엘의 열두 지파 중 몇 지파를 대표하셨는지 짐작할 수 있나요?

    열 한 지파였습니다! 그 방 안에 이스라엘의 열두 지파 중 열 한 지파를 대표하는 분들이 있었습니다. 그 자리에 없던 지파는 레위 지파뿐이었습니다. 정말 놀랐습니다. 영적으로 큰 감동을 주는 순간이었습니다.

    그 모임 직후 저와 남편은 곧장 아르메니아 예레반 지역으로 갔습니다. 비행기에서 내려서 처음 만난 사람들은 선교부 회장과 그분의 부인이었습니다. 그 자매님은 모스크바에서의 모임에서 있었던 일을 전해 들은 상태이셨고, 기쁨에 찬 목소리로 말씀하셨습니다. “저희 선교부에 레위 지파가 있어요!”

    그다음 날 제 남편과 제가 선교사들과 모임을 하면서 애리조나 길버트 출신으로 레위 지파에 속한 장로를 만났을 때 느꼈을 가슴 벅찬 감정을 상상해 보십시오.

    제가 어린 소녀 시절에 참석했던 캐나다 앨버타 레이몬드의 초등회에서, 저는 마지막 날, 즉 구주의 재림이 이르기 전에 이스라엘의 열두 지파가 집합할 것이라고 배웠습니다. 그 진리는 저를 설레게 하는 동시에 그당시 제가 이해하기에는 조금 어렵기도 했습니다. 그러므로 그 24시간 동안 이스라엘 열두 지파의 모든 혈통에 속한 사람들을 만나게 되었을 때 제가 어떤 기분이었는지 상상해 보십시오!

    그 일 이후로, 제가 그 자매님들에게 혈통에 따라 일어나도록 요청한 것이 적절치 않았을지도 모르겠다는 생각이 들었습니다. 축복사의 축복은 성스러운 것이며 혈통 선언은 개인적으로만 주어지기 때문입니다. 하지만 저는 개인적으로 이스라엘의 집합의 결실을 목격했던 그 특권에 감사하고 있습니다. 그 경험을 통해 제가 받은 영향력은 그 이후로도 한결같이 제 마음에 남아 있습니다.

    사랑하는 형제 자매 여러분, 이 시대는 진실로 후기 시대입니다! 지구 역사상 지금과 같은 시기는 결단코 없었습니다. 결단코 말입니다! 전세에서 여러분과 저는 이 지상에 머무는 동안 위대한 일을 하겠다고 결심했습니다. 주님의 도움을 통해, 우리는 해낼 수 있습니다! 예수 그리스도 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

    넬슨 회장: 고마워요. 웬디. 사랑합니다! 정말 훌륭했습니다.

    사랑하는 청소년 여러분, 지금은 분명 후기이며, 주님께서는 이스라엘을 모으는 일을 서두르고 계십니다. 이 집합은 오늘날 지구상에서 일어나는 가장 중요한 일입니다. 규모, 중요성, 장엄함에서 이것과 비견할 수 있는 것은 없습니다. 그리고 여러분이 선택하고 원한다면 그 일에서 중요한 역할을 담당할 수 있습니다. 여러분은 크고, 장대하며, 장엄한 일의 중대한 일부가 될 수 있습니다.

    우리가 집합을 말할 때, 우리는 단순히 다음과 같은 기본적인 진리를 말하는 것입니다. 우리 하나님 아버지의 모든 자녀는 휘장 양편에서 예수 그리스도의 회복된 복음 메시지를 들을 자격이 있습니다. 그들이 더 알기 원한다면 그들 스스로 선택할 수 있습니다.

    다양한 이스라엘 지파의 혈통을 지닌 사람들은 그들의 마음을 주님께로 돌릴 가능성이 가장 큰 사람들입니다. 주님께서 “내 양은 내 음성을 들으며 나는 그들을 알며 그들은 나를 따르느니라” 라고 말씀하셨듯이 말입니다.3 이스라엘 집에 속한 사람들은 주 예수 그리스도를 그들의 구주로 더욱 쉽게 인식할 것이며, 그분의 무리 안으로 모이려 할 것입니다. 그들은 그분의 교회 회원이 되기 원할 것이며, 그분과 하나님 아버지와 성약을 맺고, 필수적인 의식을 받고 싶어할 것입니다.

    주님께서는 선지자 조셉 스미스에게 지금, 즉 우리가 사는 이 시대는 제십일시이며 주님께서 집합을 이루려는 특별한 목적을 위해 땅의 사방에서 당신의 택함을 받은 일꾼들을 당신의 포도원에 불러들일 마지막 때라고 말씀하셨습니다.4

    오늘 제가 12세에서 18세 연령의 여러분 모두에게 드리는 질문은 이것입니다. 여러분은 오늘날 지상에서 가장 위대한 과제, 가장 위대한 대업, 가장 위대한 일에서 일익을 담당하고 싶으십니까?

    이 특별한 후기에 이스라엘의 집합을 돕고 싶으십니까? 여러분은 택함 받은 자로서 회복된 복음 메시지를 듣지 못한 택함 받은 자들을 찾는 일을 기꺼이 도우시겠습니까? 선지자 이사야가 말한 “[민첩하게 움직이는 복음의 사자]”가 되시겠습니까? 5

    이제 여러분이 이스라엘의 집합에 참여하려면 어느 정도의 희생이 필요할 수도 있습니다. 여러분 삶에서 약간의 변화가 요구될 수도 있습니다. 분명한 것은 여러분의 시간과 에너지 그리고 하나님께서 주신 재능을 써야 한다는 점입니다. 관심이 있으십니까?

    이스라엘의 집합의 절박함과 흥분을 생각해 보십시오. 아담을 비롯한 모든 선지자는 우리 시대를 보았습니다. 그 모든 선지자는 이스라엘이 집합하고 전 세계가 구주의 재림을 위해 준비되는 그 날인 우리 시대에 관해 말했습니다. 생각해 보십시오! 이 지구라는 행성에 살았던 모든 사람 중에서 우리가 이 마지막, 위대한 집합이라는 사건에 참여하게 되었습니다. 이 얼마나 가슴 벅찬 일입니까!

    우리 하나님 아버지께서는 가장 고귀한 영들 중 많은 이들을, 아마도 가장 훌륭한 팀을 이 마지막 단계를 위해 예비해 놓으셨습니다. 그 고귀한 영들, 그 가장 뛰어난 선수들, 그 영웅들은 바로 여러분입니다!

    저는 집합이 현재 이루어지고 있으며, 그 집합이 실재한다는 것을 간증합니다. 제가 태어난 해에, 교회의 총 회원 수는 육십만 명이 채 되지 않았었으며 남미에는 회원이 없었습니다. 오늘날 전 세계에는 천육백만 명이 넘는 회원이 있으며, 남미에는 거의 삼백만 명의 회원들이 있습니다.

    제가 1979년에 했던 경험 하나를 말씀드리겠습니다. 당시 저는 교회 본부 주일학교 회장으로 봉사하고 있었습니다. 저는 당시 교회 회장이셨던 스펜서 더블유 킴볼 회장님이 말씀하시는 한 지도자 모임에 초대되었습니다. 그분은 저희에게 모든 나라의 문이 열려 예수 그리스도의 복음이 지구상의 모든 사람에게 전해지도록 기도하라는 임무를 주셨습니다. 그분은 구체적으로 중국을 언급하시면서 중국 백성을 위해 기도할 것을 요청하셨습니다. 그분은 또한 이렇게 말씀하셨습니다. “우리는 중국 사람들에게 도움이 되어야 합니다. 우리는 그들의 언어를 배워야 합니다. 그들을 위해 기도하고 그들을 도와야 합니다.”

    저는 집으로 돌아와 (13년 전에 세상을 떠난) 당시 제 아내 단첼에게 이렇게 말했습니다. “그 모임에서 킴볼 회장님이 우리에게 중국어를 배우라고 요청하셨다오! 그분은 ‘넬슨 형제는 예외입니다’ 라고 말씀하시지 않았어요. 그러니 나와 함께 중국어를 공부하지 않겠소?” 물론 아내는 동의했고 우리는 중국어 개인 교습을 받았습니다.

    킴볼 회장님의 요청을 듣고 6주가 지났을 때, 저는 흉부외과 협회 연례 모임에 참석했습니다. 그 모임은 매사추세츠 보스턴에서 열렸습니다. 그날 아침, 저는 호텔 방에서 킴볼 회장님께서 요청하신 대로 중국 사람들을 위해 기도를 드렸습니다. 그러고 나서 그날 첫 모임에 갔고, 그런 모임이 있을 때면 제가 항상 앉던 맨 앞줄에 앉았습니다. 그러나 모임이 진행되는 동안 제가 앉은 의자가 점점 불편하게 느껴졌습니다. 그래서 슬라이드 발표를 위해 조명이 꺼졌을 때 의자에서 일어나 보통으로 절대 앉지 않는 곳인 방의 뒤편으로 가서 조용히 앉았습니다. 조명이 다시 켜졌을 때, 제 옆에는 중국인 의사가 앉아 있었습니다. 그는 자신을 중국 북경에서 온 우 잉 카이라고 소개했습니다.

    그와 즐겁게 대화를 나눈 후에, 저는 그에게 솔트레이크시티를 방문해서 유타 의과 대학에서 강연해 달라고 권유했습니다. 그는 기쁘게 수락했고 아주 훌륭하게 강연을 했습니다. 그리고는 중국으로 돌아갔습니다.

    얼마 지나지 않아 그는 중국 제남에 위치한 산둥 의과 대학의 외과 객원 교수로 저를 초대했습니다. 그런 초대가 이어져서 저는 추가로 중국의 두 대학교에서 객원 교수로 봉사할 수 있었습니다.

    십이사도로 부름 받기 전에 했던 이런 훌륭한 직업상 경험은 제가 중국인 외과 의사들의 요청으로 중국에서 가장 유명한 오페라 스타의 생명을 구하기 위해 심장 개복 수술을 했을 때 정점에 이르렀습니다. 저는 그 수술을 집도했고, 감사하게도 수술은 성공적이었습니다. 그리고 그 수술은 제가 전문의로서 했던 마지막 수술이었습니다.

    그때로부터 거의 40년이 흐른 지금도, 저는 계속해서 중국 사람들을 위해 기도하고 있습니다. 저는 중국 의료인들 및 다른 친구들과의 교제를 기쁘게 여깁니다. 지금 제가 아주 기쁘게 여기는 것은 공식적으로 “중국의 오랜 친구”로 명명되었다는 것입니다.

    하나님의 선지자가 우리에게 행하도록 요청한 것이 무엇이든 우리가 그에 따를 때, 길이 열리고 삶이 변화된다는 것이 저의 간증입니다.

    이제 저는 여러분들이 “나는 십 대 청소년으로서 이스라엘의 집합을 돕기 위해 무엇을 할 수 있을까?”라고 자문해 보시기 바랍니다. 넬슨 자매와 저는 바로 그 질문과 다른 몇 가지 질문을 12세에서 18세 사이의 청소년들에게 던졌습니다. 그 청소년들 중 다수가 오늘 이곳에 함께하고 있습니다.

    우리의 첫 질문은 “이스라엘의 집합은 무엇입니까? 그리고 그것은 여러분에게 어떤 의미가 있습니까?”였습니다. 그들의 대답은 다양했지만, 대부분 그에 대해 잘 모르고 있음을 알 수 있었습니다. 이스라엘의 집합이란 궁극적으로 휘장 양 편에서 하나님과 중요한 성약을 맺지 못했거나 하나님의 본향에 돌아가는 데 필수적인 의식을 받지 못한 하나님의 자녀들에게 예수 그리스도의 복음을 전하는 것임을 오늘 여러분이 알고 이해하기를 바랍니다.

    모든 하늘 아버지의 자녀는 예수 그리스도를 따르고 그분의 복음을 받아들여 그에 따른 모든 축복을 받도록 선택할 기회를 누릴 자격이 있습니다. 하나님께서 아브라함, 이삭 그리고 여러분도 알다시피 이스라엘로 알려진 야곱의 혈통에게 약속하신 모든 축복을 말입니다.

    사랑하는 특별한 청소년 여러분, 여러분은 지구 역사상 가장 중대한 시기에 이스라엘의 집합을 돕도록 이 땅에 보내졌습니다. 지금 이 지상에서 일어나는 일 중에 이보다 더 중요한 일은 없습니다. 이보다 더 위대한 결과를 가져오는 일도 없습니다. 단언컨대 아무것도 없습니다.

    이 집합은 여러분에게 가장 중요한 의미를 지녀야 합니다. 이 사명 때문에 여러분이 지상에 보내진 것입니다.

    그런 이유로 여러분에게 드리는 제 질문은 “이스라엘의 집합을 도우려 주님의 청소년 대대에 기꺼이 참여하겠습니까?”입니다. 한번 생각해 보십시오. 지금 당장 대답하지는 마십시오.

    저와 넬슨 자매가 우리 청소년들에게 했던 다른 질문들로 돌아가 봅시다. 우리는 이렇게 질문했습니다. “선지자가 교회의 모든 12세에서 18세에 이르는 개인들에게 이스라엘의 집합을 돕는 데 참여하라고 권유한다면, 기꺼이 그렇게 하겠습니까?”

    청소년들의 영감에 찬 대답은 다음과 같습니다. “선지자께서 우리에게 이스라엘의 집합을 돕는 데 참여하라고 권유하신다면, 저는 전적으로 참여할 것입니다.” 이런 대답도 있었습니다. “하던 일을 당장 그만두고 돕겠습니다!” 또 어떤 청소년은 “선지자께서 제게 요구하시는 일이라면 무엇이든 하겠습니다. 왜냐하면 선지자는 하나님께서 보내신 분이니까요.” 라고 답했습니다.

    이렇게 답한 사람도 있었습니다. “저는 기꺼이 가족 역사 사업도 더 열심히 하겠습니다. 더 열린 마음을 갖고 복음에 대해 다른 사람들과 이야기를 나누기 위해 더 열심히 노력하겠습니다. 그리스도의 성품을 나타내 보이는 일에 좋은 모범을 보이겠습니다. 저는 죽은 자를 위한 침례도 더 많이 받고, 삶의 방식과 제가 내리던 선택도 바꿀 것이며, 선지자께서 가라고 하면 어디든 갈 것이며, 새로운 언어를 배우고, 새로운 사람을 만나며, 몰몬경을 한 번도 읽지 않은 사람들에게 제 몰몬경을 빌려 주겠습니다. 그리고 할 수 있는 한 가장 친절한 사람이 되겠습니다.”

    우리는 또한 이 청소년들에게 이스라엘의 집합을 돕기 위해 무엇을 기꺼이 희생하겠는지도 물었습니다. 그 청소년들은 또다시 우리를 기쁘게 했습니다. 그들은 이렇게 대답했습니다. “저는 진리를 필요로 하는 사람에게 도움을 줄 수 있도록 스포츠에 투자하는 시간을 줄이겠습니다. 저는 친구들과 어울리는 시간을 줄이고 그 대신에 친구들에게 성전에 가자고 권유하겠습니다. 당연히 휴대폰에 쓰는 시간을 줄이겠습니다. 화면을 들여다 보는 시간을 줄이겠습니다. 저는 [심지어] 일요일 오후 낮잠도 기꺼이 희생하겠습니다!”

    우리는 이렇게 물어보았습니다. “여러분은 이스라엘의 집합을 돕는 데 힘을 보태기 위해, 어떤 일을 시작하거나 그만두고 싶습니까?” 그들은 이렇게 대답했습니다. “저는 경전 공부를 더 많이, 더 집중해서 함으로써 사람들이 제게 물어볼 만한 질문에 대답해 주고 싶습니다. 저는 소셜 미디어에 들이는 시간을 줄이고, 회원 선교 사업을 위해 매일 봉사하는 단순한 행동을 더 많이 하고 싶습니다. 저는 휴대 전화 사용 시간을 줄이고, 휴대 전화를 사용하게 되더라도 소셜 미디어에 성구나 다른 영적인 메시지를 올리겠습니다. 저는 연차 대회 말씀을 공부하고 싶어요. 왜냐하면 그 말씀들은 엄청 중요하기 때문이죠. 건강한 음식을 섭취하여 건강한 몸상태를 유지하겠습니다. 늘 저만 생각하는 일을 중단하겠습니다. 형제자매 여러분, 저희의 질문에 답해 주셔서 감사드립니다.

    사랑하는 청소년 여러분, 이 점을 생각해 보십시오. 지금 저는 언젠가 선지자 조셉 스미스, 브리검 영 회장님과 다른 선지자들, 궁극적으로는 주님께, 오늘날 지상에 있는 하나님의 선지자로서 제가 지닌 책임에 대해 보고하게 될 그날을 준비하고 있습니다. 저는 “넬슨 형제여, 왜 청소년들에게 이스라엘의 집합에서 그들의 역할에 대해서 보다 분명하게 말씀하지 않았습니까? 왜 그들에게 참여하라고 더 담대하게 요청하지 않았습니까?”라는 질문을 받고 싶지 않습니다.

    그런 이유로 이제 저는 12세에서 18세에 이르는 예수 그리스도 후기 성도 교회의 모든 청녀와 청남에게 이스라엘의 집합을 돕기 위해 주님의 청소년 대대에 참여하도록 권유합니다.

    무엇이 여러분에게 도움이 될까요? 여러분이 계속하여 매일 몰몬경을 읽는다면, 여러분은 집합의 교리를 배우게 될 것이며,6 예수 그리스도와 그분의 속죄에 대한 진리, 그리고 성경에서 찾을 수 없는 그분의 복음의 충만함을 배우게 될 것입니다. 몰몬경은 이스라엘의 집합의 중심이 됩니다.7 사실, 몰몬경이 없다면, 약속된 이스라엘의 집합은 일어나지 않을 것입니다.

    그리고 이제, 저는 여러분이 다섯 가지를 행하면서 자신을 준비하도록 권유합니다. 이 다섯 가지는 여러분을 변화시켜서 여러분이 세상을 변화시키도록 도울 것입니다.

    첫째, 여러분에게 소셜 미디어에 들이는 시간을 줄이십시오. 그 미디어가 여러분에게 미치는 세상적인 영향력을 줄이기 위해서 말입니다.

    제 친한 친구의 손자인, 여러분 또래의 청남 한 명을 언급하고 싶습니다. 그는 학교에서 인기가 많으며 따르는 친구들이 많은 아이입니다. 최근에 그의 부모님은 그의 휴대 전화에 예수 그리스도의 제자로서 부적절한 것들이 담겨 있는 것을 발견했습니다. 그의 부모님은 그에게 잠시 소셜 미디어를 삼가라고 말씀했습니다. 그들은 아들의 스마트폰을 폴더형 폰으로 바꿨고, 그는 공황상태에 빠졌습니다. 친구들과 단절된 상태로 지내야만 했던 겁니다.

    그는 처음에는 부모님께 몹시 화를 냈지만, 며칠이 지나지 않아서 부모님께 스마트폰을 쓰지 않게 한 것에 대해 감사했습니다. 그는 “처음으로 긴 시간 동안 자유로움을 맛보았어요.”라고 말했습니다. 이제 그는 필요할 때면 폴더폰으로 친구들과 전화를 하며 잘 지내고 있습니다. 그는 항상 문자만 보내기보다, 이제는 친구들과 대화를 나눕니다.

    이 청남의 삶에서 다른 어떤 변화가 있었을까요? 그는 이제 소셜 미디어에서 만들어지는 가장된 삶에서 벗어나게 되어 기쁘다고 말합니다. 그는 항상 그의 휴대 전화에 얼굴을 파묻는 대신 하루하루를 활기차게 생활하고 있습니다. 그는 비디오 게임을 하는 것보다는 야외 여가 활동에 참여합니다. 그는 가정에서 더 긍정적이고 도움이 되는 자녀가 되었습니다. 그는 봉사할 기회를 찾습니다. 그는 교회 모임에서 더 잘 듣는 사람이 되었고, 안색이 더 밝아졌으며, 훨씬 더 행복하고 선교 사업도 열심히 준비하고 있습니다. 이 모든 것은 그가 소셜 미디어의 부정적인 영향력을 멀리했기 때문에 가능해졌습니다.

    오늘 여러분에게 드리는 제 첫 번째 권유는 일주일 동안 소셜 미디어 금식 기간을 가져 봄으로써 소셜 미디어 의존성을 떨쳐 버리라는 것입니다. 저는 소셜 미디어에 긍정적인 면도 있다는 것을 알고 있습니다. 그렇지만 만일 여러분이 영의 속삭임보다 소셜 미디어에 올라오는 게시글에 더 집중한다면, 여러분은 영적인 위험에 처하게 될 뿐 아니라 강렬한 외로움이나 우울증에 빠질 수도 있습니다. 소셜 미디어에 오래 노출되다 보면 청소년들은 실생활에서는 절대 하지 않을 행동이나 말을 하게 된다는 것을 저와 여러분은 모두 알고 있습니다. 온라인 상의 괴롭힘이나 언어폭력이 그 예입니다.

    소셜 미디어의 또다른 부정적인 면은 꾸며진 거짓 현실을 만들어낸다는 점입니다. 모두가 가장 재미있고, 모험적이며, 흥미로운 사진을 게시하기에 여러분을 제외한 모든 사람이 재미있고, 모험이 넘치며, 흥미로운 삶을 살고 있다는 그릇된 인상을 받을 수 있습니다. 소셜 미디어에 올라오는 다양한 게시글 대부분은 거짓된 것이 아니라면 상당히 왜곡된 것입니다 그러니 그런 가짜 현실에서 벗어나 일주일 동안 휴식을 취하십시오!

    일주일 연속으로 그렇게 할 기간을 정하고 실행해 보십시오! 그 일주일 동안 여러분이 느끼는 것과 생각하는 것에 어떤 차이가 생기는지, 심지어 생각하는 방식에 어떤 차이가 생기는지 확인해 보십시오. 7일 후에, 여러분이 중단하고 싶은 일과 이제 새로 시작하고 싶은 것이 있는지 확인해 보십시오.

    이 소셜 미디어 금식은 오직 여러분과 주님 사이에서 이루어질 수 있습니다. 그것은 여러분이 주님의 청소년 대대에 참여하기 위해 기꺼이 세상의 것에서 한 걸음 물러나겠다는 것을 주님께 보여 드리는 표식이 될 것입니다.

    제 두 번째 권유는 여러분이 다른 어떤 것보다 주님의 청소년 대대의 일원이 되고 싶은 마음이 더 크다는 것을 주님께 알려드리기 위해서 삼 주 동안 일주일에 한 번씩 여러분의 시간을 주님께 드리는 희생을 해 보라는 것입니다. 삼 주 동안 여러분이 하고 싶은 무언가를 뒤로하고 그 시간을 이스라엘의 집합을 돕는 데 사용하십시오.

    휘장 양 편에 있는 사람들이 하나님과 성약을 맺고 필수적인 침례와 성전 의식들을 받도록 돕는 일이라면, 여러분이 언제 누구를 위해 무엇을 하든 여러분은 이스라엘의 집합을 돕는 것입니다. 그처럼 단순합니다.

    여러분이 희생으로 주님께 드릴 시간에 대해 기도해 본다면, 여러분이 그 시간 동안 무엇을 포기할 수 있는지, 그리고 대신 그 시간에 이스라엘의 집합을 돕기 위해 무엇을 할 수 있는지를 영의 인도를 통해 알게 될 것입니다. 예를 들어, 골프를 치는 청소년은 하루 골프를 치러 가는 대신 성전 침례탕에서 시간을 보낼 수 있을 것입니다.

    여러분에게 드리는 제 세 번째 권유는 여러분이 성약의 길 위에 굳건히 서 있는 지를 파악하기 위해 주님과 함께, 그리고 부모님과 감독님과 함께, 철저하게 여러분의 삶을 평가해 보라는 것입니다. 만일 여러분이 방황하고 있거나 여러분의 생각과 마음이 더 정결해지게 하기 위해 그만두어야 할 일들이 있다면, 바로 오늘이 달라지고 변화할 좋은 시간입니다.

    회개하는 방법을 잘 모르겠다면, 감독님이나 부모님께, 혹은 두 분 모두에게 이야기하십시오. 그분들은 여러분이 예수 그리스도의 속죄를 이해하도록 도와주실 것입니다. 그분들은 참된 회개가 언제나 가져다주는 기쁨을 여러분이 경험하도록 도우실 것입니다.

    단 일 분이라도 성약의 길에서 더는 벗어나지 마십시오. 참된 회개를 통해 지금 다시 돌아오십시오. 우리는 주님의 청소년 대대에 함께할 여러분이 필요합니다. 이 대대에 여러분이 없다면 그것은 큰 손실입니다.

    제 네 번째 권유는 하나님의 모든 자녀들이 예수 그리스도의 복음의 축복을 받을 수 있도록 매일 기도해 달라는 것입니다. 여러분과 저는 위대한 권능과 함께 집합한 이스라엘을 살아서 보고 있고 또 앞으로도 보게 될 것입니다. 여러분은 집합을 뒷받침하는 권능의 일익을 담당할 수 있습니다.

    제 다섯 번째 권유는 세상에서 두드러지고 세상과 구별되는 특별한 사람이 되라는 것입니다. 여러분은 세상의 빛이 되어야 함을 여러분과 저 모두 알고 있습니다. 그러므로, 주님께서는 여러분이 예수 그리스도의 참된 제자처럼 보이고, 말하고, 행동하고, 복장을 갖춰 입기를 요구하십니다. 그렇습니다. 여러분은 세상에 살고 있지만 세상과는 아주 다른 표준을 지니고 있습니다. 그 표준은 우리가 세상의 죄악에서 벗어나도록 돕습니다.

    성신을 여러분의 동반자로 삼는다면, 여러분은 우리 사회에 만연하고 있는유명 인사 문화 속에서도 옳은 것을 구별해 낼 수 있습니다. 여러분은 이전 어느 세대보다도 똑똑합니다. 때로는 “유별나다”는 말을 듣게 되더라도, 그런 호칭을 영예롭게 여기고 여러분의 빛이 이 유래없이 어두워지는 세상을 밝게 비치고 있다는 사실에 기뻐하십시오.

    세상의 다른 사람들에게 표준이 되십시오! 다르다는 것을 받아들이십시오! 소책자 청소년의 힘을 위하여여러분의 표준으로 삼으십시오. 주님께서는 그분의 모든 청소년들이 이 표준을 지키기를 기대하고 계십니다. 이제, 그분의 겸손한 종의 한 사람으로서, 저는 여러분이 이 책자를 다시 공부하기를 당부합니다. 기도하는 마음으로 이 책자를 처음 읽듯이 찬찬히 읽어 보십시오. 밑줄을 치십시오. 그것에 대해 이야기를 나누십시오. 그 표준에 대해 친구들과 토론해 보십시오. 더 정확하게 이 표준을, 여러분의 표준을 지키며 살겠다고 결심하십시오.

    여러분 모두 이 책자가 있으실 것입니다. 그러므로 오늘밤 모임을 마칠 때 이 청소년 대대에 지원하고자 하는 청소년들은 청소년의 힘을 위하여 소책자 한 권을 새로 가져가서 여러분의 표준을 모르거나 그에 따라 살고 있지 않은 친구에게 주십시오.

    이 책자가 필요한 사람이 누구인지 기도해 보십시오. 인도를 받게 될 것입니다. 그리고 신나고 흥미로운 일이 될 것입니다.

    이제 이스라엘의 집합을 돕기 위한 주님의 청소년 대대에 참여하기 위해 여러분에게 드린 제 다섯 가지 권유를 되돌아보면서 오늘 말씀을 요약해 보겠습니다.

    1. 일주일 동안 소셜 미디어 금식을 실행해 보십시오.

    2. 삼 주 동안 일주일에 한 번 여러분의 시간을 희생하여 주님께 드리십시오.

    3. 성약의 길 위에 머무르십시오. 만약 길에서 벗어났다면, 회개하고 다시 돌아오십시오.

    4. 하나님의 모든 자녀들이 예수 그리스도의 복음의 축복을 받을 수 있도록 매일 기도하십시오.

    5. 두드러지십시오. 다른 사람들과 구별되십시오. 빛이 되십시오. 친구 한 명에게 청소년의 힘을 위하여 소책자 한 부를 선물로 주십시오.

    사랑하는 젊은 형제자매 여러분, 여러분은 주님께서 지금까지 이 지상에 보내신 이들 중 가장 뛰어난 존재들입니다. 이전의 어느 세대보다도 더 똑똑하고 현명해짐으로써 이 세상에 더 많은 영향을 미칠 수 있는 능력이 있습니다.

    모임을 마치면서, 여러분께 전 세계의 모든 청소년과 함께 일어서서 폐회 찬송 “이스라엘 시온 군대”를 부름으로써 “시온 군대”에서 주님의 청소년 대대의 일원이 되는 벅찬 느낌을 느껴 보시기를 바랍니다. 이 찬송가는 여러분에 대한 찬송가입니다!

    이것이 전능하신 하나님의 일이라는 것을 제 영혼을 다해 간증합니다. 그분은 살아 계십니다. 예수는 그리스도이십니다. 이 교회는 그분의 교회이며, 이 교회는 약속된 이스라엘의 집합을 포함하여 그분의 신성한 사명을 성취하도록 회복되었습니다.

    여러분은 이스라엘의 시온 군대이며 “언약된 날의 자녀들”입니다!8 예수 그리스도의 이름으로 간증합니다. 아멘.