Leçon 45

«Celui qui vaincra héritera ces choses»

Nouveau Testament : Doctrine de l’Evangile – Manuel de l’instructeur


Objectif

Aider les élèves à comprendre certaines des bénédictions qui seront données à ceux qui surmontent les épreuves de la condition mortelle grâce à leur témoignage de Jésus-Christ.

Préparation

  1. Lisez, méditez les Ecritures suivantes et priez à leur sujet:

    1. Apocalypse 1:1–3, 9–20. Jean reçoit l’instruction d’écrire la révélation qu’il a du Seigneur par l’intermédiaire d’un ange. Jean voit par révélation plusieurs symboles représentant des parties de l’Eglise de Jésus-Christ.

    2. Apocalypse 2–3. Par l’intermédiaire de Jean, le Seigneur enseigne aux sept branches de l’Eglise d’Asie les merveilleuses bénédictions qui attendent ceux qui surmontent les épreuves et les tentations de la condition mortelle.

    3. Apocalypse 12. Jean reçoit une vision de la guerre dans les cieux et de sa continuité sur la terre. Il apprend que les saints vainquent Satan grâce à l’expiation du Sauveur et à leur témoignage.

  2. Lecture supplémentaire: Apocalypse 21:7.

  3. Si vous faites l’activité pour capter l’attention, préparez-vous à utiliser les illustrations se trouvant p. 191. Vous pouvez redessiner ces illustrations en plus grand au tableau ou sur une grande feuille de papier pour que tous les élèves puissent les voir.

  4. Suggestion pour l’enseignement: Les bons instructeurs savent écouter. Ecouter ne consiste pas seulement à entendre mais aussi à essayer de comprendre ce qui est dit. Les intructeurs qui écoutent attentivement communiquent qu’ils comprennent et mettent en valeur tous les élèves. (Voir L’enseignement: pas de plus grand appel, pp. 285–289.)

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Demandez aux élèves de réfléchir à des symboles que le Seigneur a utilisés dans ses enseignements durant son ministère dans la condition mortelle. (Les réponses peuvent mentionner le sel, le blé et l’ivraie, le pain, et les oliviers.)

• Pourquoi les symboles sont-ils utiles lorsqu’on enseigne? (Ils peuvent aider l’élève à comprendre et à se souvenir en comparant des idées ou des choses peu connues à des choses qu’il connaît mieux; ils peuvent avoir des niveaux différents de sens; ils peuvent encourager l’élève à réfléchir plus profondément au sujet de ce qui est enseigné.)

Expliquez que les symboles sont utilisés tout au long des Ecritures, mais en particulier dans le livre de l’Apocalypse. Montrez les illustrations qui se trouvent à la page 191, et faites remarquer qu’elles montrent des symboles dont il est parlé dans le 1e chapitre de l’Apocalypse. On parlera de chacun de ces symboles au cours de cette leçon.

Si vous le souhaitez, vous pouvez expliquez que l’apôtre Jean, auteur du livre de l’Apocalypse, venait d’une culture qui utilisait énormément le symbolisme dans son langage et sa littérature. Les lecteurs de nos jours ont souvent des difficultés à comprendre le symbolisme contenu dans les écrits de Jean. Si nous interprétons les images littéralement, le livre de l’Apocalypse peut sembler étrange et peu clair. Si nous nous rappelons que de nombreuses images sont symboliques et représentent des personnes, des choses, ou des idées que nous connaissons déjà bien, le livre devient plus facile à comprendre.

Commentaire et application des Ecritures

Priez et réfléchissez pour savoir quels passages scripturaires et quelles questions de cette leçon répondront le mieux aux besoins des élèves. Passer la plus grande partie du cours à commenter ces passages et ces questions. Aidez les élèves à voir que le livre de l’Apocalypse a un grand intérêt et est utile pour nous aujourd’hui.

1. Jean voit plusieurs symboles représentant des parties de l’Eglise de Jésus-Christ.

Lisez et commentez Apocalypse 1:1–3, 9–20.

Révisez avec les élèves les renseignements d’ordre général au sujet du livre de l’Apocalypse.

Jean était l’un des premiers apôtres du Sauveur. Il avait été exilé par le gouverment romain à Patmos, une petite île se trouvant au large de la côte ouest de la Turquie actuelle, parce qu’il rendait témoignage de Jésus-Christ. Pendant son exil, Jean a reçu la visite d’un ange qui lui a donné une révélation qu’il a écrite dans des lettres aux sept branches de l’Eglise d’Asie (Apocalypse 1:1, 9–11). Ces lettres sont devenues le livre de l’Apocalypse.

Le livre de l’Apocalypse est écrit tout d’abord en langage symbolique. Son thème est qu’ «il y aura un triomphe final de Dieu sur le diable sur la terre; une victoire permanente du bien sur le mal, des saints sur leurs persécuteurs, du royaume de Dieu sur les royaumes des hommes et de Satan … Les détails au sujet des bêtes, des guerres, des anges, des hommes, etc. contribuent au développement de ce thème. En étudiant brièvement, le thème peut être perçu même si les détails ne sont pas complètement identifiés» (Bible Dictionary, «Revelation of John», p. 762).

Les trois chapitres d’introduction du livre contiennent le témoignage de Jean sur la véracité de la révélation, les instructions que Jean a reçues du Seigneur, et les conseils de Jean aux sept branches de l’Eglise en Asie. Le chapitre 4 contient la vision du ciel reçue par Jean et les chapitres 5 à 20 parlent de sa vision de la destinée triomphante du royaume de Dieu. Cette vision montrent des batailles contre le royaume de Satan, la destruction du royaume de Satan, et les dernières scènes dans l’histoire du monde. Après cela il y a une vision des cieux et de la terre renouvelés: le monde dans son état céleste (Apocalypse 21:1–5). Le livre de l’Apocalypse se termine avec le témoigne de l’ange et des conseils supplémentaires de la part du Seigneur.

• Quelle est la première image ou le premier symbole que Jean a vu au cours de cette révélation? (Voir Apocalypse 1:12.) Que représentent les chandeliers? (Voir Apocalypse 1:20.) Pourquoi les chandeliers sont-ils un symbole approprié pour représenter les branches de l’Eglise? (Voir 3 Néphi 18:24 et la citation ci-dessous.) Comment les paroisses et les branches de nos jours jouent-elles le rôle de chandeliers?

Bruce R. McConkie a dit: «Les chandeliers portent la lumière; ils ne la créent pas. Leur fonction est de la rendre accessible, non de la créer. Donc, en utilisant sept chandeliers pour représenter les sept Eglises à qui Jean doit maintenant donner des conseils, le Seigneur montre que ses assemblées sur la terre doivent porter la lumière au monde» (Doctrinal New Testament Commentary, 3 vols, 1966–73, 3:442).

• Quelle est la relation entre le Sauveur et les sept chandeliers? (Voir Apocalypse 1:13.) Comment le Sauveur se trouve-t-il au sein de son Eglise aujourd’hui? Pourquoi est-ce important pour nous qu’il soit au milieu de son peuple?

• Que tient le Sauveur dans sa main droite lorsqu’il est au milieu des sept chandeliers? (Voir Apocalypse 1:16.) Que représentent les sept étoiles? (Voir Apocalypse 1:20; voir également Apocalypse 2:1 et 3:1. Dans la traduction par Joseph Smith de Apocalypse 1–3, le mot anges devient serviteurs, ce qui explique que les étoiles représentent les dirigeants des sept branches de l’Eglise.) En quoi les dirigeants de l’Eglise sont-ils comme les étoiles? (Les réponses peuvent mentionner qu’ils sont constants et donnent de l’aide à ceux qui la recherchent.)

• Qu’est-ce qui est sorti de la bouche du Sauveur dans cette vision? (Voir Apocalypse 1:16.) Que représente l’épée? (Voir D&A 6:2.) De quelle manière la parole du Seigneur est-elle comme une épée? (Voir Hébreux 4:12; Hélaman 3:29.)

• Quel autre symbole posséde le Seigneur dans cette révélation? (Voir Apocalypse 1:18.) Qu’est-ce que le Sauveur fera de ces clés? (Il délivrera tous les gens de la mort physique, et il délivrera les justes de la mort spirituelle. Voir 2 Néphi 9:10–13.)

2. Aux sept branches d’Asie, le Seigneur parle des bénédictions promises à ceux qui sont vainqueurs.

Commentez Apocalypse 2–3. Demandez aux élèves de lire des versets choisis à haute voix. Expliquez que les chapitres 2 et 3 contiennent les paroles du Seigneur à chacune des sept branches de l’Eglise en Asie. Le Seigneur a revu certains des points forts et des faiblesses de chaque branche et exhorté les saints à corriger leurs faiblesses.

• Tout comme le Seigneur a réprimandé et corrigé les membres de l’Eglise en Asie, il le fait pour nous aujourd’hui. Pour quelles raisons le Seigneur peut-il nous réprimander? Qu’est-ce que le Seigneur nous a dit de corriger?

Expliquez que dans ses instructions aux branches de l’Eglise en Asie, le Seigneur a aussi promis de grandes bénédictions à ceux qui surmonteraient les épreuves et les tentations dans la condition mortelle. Ecrivez au tableau Promesses faites à ceux qui sont vainqueurs. Pendant que vous commentez chaque promesse, inscrivez-la au tableau, sous le titre.

A Éphèse (Apocalypse 2:1–7)

• Le Seigneur a souligné le besoin qu’avaient les saints de se repentir mais il a également promis: «A celui qui vaincra, je donnerai à manger de l’arbre de vie.» Que représente l’arbre de vie? (Voir 1 Néphi 11:21–22.) Pourquoi est-ce la bénédiction la plus désirable de toutes?

A Smyrne (Apocalypse 2:8–11)

• Le Seigneur a averti les saints de Smyrne qu’ils souffriraient des tribulations, mais il aaussi promis: «Celui qui vaincra n’aura pas à souffrir la seconde mort.» Qu’est-ce que la seconde mort? (Voir Alma 12:16, 32; Hélaman 14:18.) Comment la promesse du Seigneur aux saints de Smyrne peut-elle nous aider à considérer nos tribulations dans la bonne perspective?

A Pergame (Apocalypse 2:12–17)

• Le Seigneur a critiqué certains des habitants de Pergame parce qu’ils suivaient la doctrine de Balaam, prophète de l’Ancien Testament qui désirait des honneurs et des récompenses terrestres plus qu’il ne désirait suivre la volonté du Seigneur. Quels honneurs et récompenses terrestres devons-nous abandonner pour obéir à la volonté du Seigneur?

• Aux saints de Pergame, le Seigneur a promis: «A celui qui vaincra je donnerai de la manne cachée.» (Le mot caché dans ce contexte signifie sacré, ou pas évident pour tout le monde.) Que représente la manne cachée? (Voir Jean 6:35, 49–51.)

A Thyatire (Apocalypse 2:18–29)

• Dans les paroles qu’il a dites aux saints de Thyatire, qu’est-ce que le Seigneur a promis à ceux qui vaincraient? (Voir Apocalypse 2:26–28. Expliquez que ces promesses se réfèrent aux bénédictions de l’exaltation et de la vie éternelle, lorsque les justes gouverneront les royaumes des cieux.) Qu’est-ce que la barre de fer avec laquelle les justes gouverneront sur les nations? (Voir 1 Néphi 11:25.) Comment pouvons-nous utiliser la parole de Dieu pour diriger notre propre vie?

• Qui est l’étoile du matin dont il est parlé dans Apocalyse 2:28? (Voir Apocalypse 22:16.) Que signifie recevoir l’étoile du matin? (Les réponses peuvent mentionner recevoir le Christ dans notre vie et recevoir les bénédictions de son Expiation.)

A Sardes (Apocalypse 3:1–6)

• Quelles bénédictions le Seigneur a-t-il promis aux saints de Sardes? (Voir Apocalypse 3:5). Comment notre participation aux ordonnances du temple nous prépare-t-elle à être «vêtus de blancs» éternellement? Qu’est-ce que le livre de vie? (Voir D&A 128:7; voir également Exode 32:33; Alma 5:58.) Qu’arrivera-t-il à ceux dont les noms sont écrits dans le livre et qui n’en sont pas effacés par l’iniquité? (Voir Apocalypse 21:10, 23–27; Alma 5:58; D&A 88:2.)

A Philadelphie (Apocalypse 3:7–13)

• Qu’est-ce que le Seigneur a dit qu’il ferait pour les saints de Philadelphie parce qu’ils avaient gardé sa parole et qu’ils n’avaient pas renié son nom? (Voir Apocalypse 3:10.) Comment une vie juste permet-elle de résiter plus facilement à la tentation?

• Le Seigneur a promis à ceux qui vaincraient: «J’écrirai sur lui le nom de mon Dieu, et le nom de la ville de mon Dieu». Que signifie d’avoir le nom de Dieu et le nom de sa ville écrits sur nous? (Nous devenons comme Dieu et nous devenons citoyens de son royaume éternel.)

A Laodicée (Apocalypse 3:14–22)

• Le Seigneur a condamné les saints de Laodicée qui était «tièdes, et ni froids ni chauds» (Apocalypse 3:15–16). Comment pouvons-nous être parfois spirituellement «tièdes»? Comment pouvons-nous accroître notre engagement vis-à-vis de l’Evangile de Jésus-Christ?

• Le Seigneur a promis aux Laodicéens: «Celui qui vaincra, je le ferai asseoir avec moi sur mon trône, comme moi j’ai vaincu et me suis assis avec mon Père sur son trône» (Apocalypse 3:21). Quelles bénédictions sont symbolisées par la promesse de s’asseoir sur le trône du Seigneur avec lui? (Voir Romains 8:16–17.)

Reportez-vous à la liste des promesses écrites au tableau et expliquez que lorsque l’on considère toutes ces promesses ensemble, elles décrivent la destinée éternelle des justes. Demandez à des élèves de lire Doctrine et Alliances 132:20 pour résumer ces promesses.

3. Jean apprend que les saints sont vainqueurs de Satan grâce à l’expiation de Jésus-Christ et à leur témoignage.

Lisez et commentez des versets choisis dans Apocalypse 12. Expliquez que dans cette révélation, Jean a eu une vision symbolique de la guerre des cieux et de sa continuité sur la terre.

Expliquez que la femme décrite dans Apocalypse 12:1–2, 5 représente l’Eglise de Dieu. L’enfant qu’elle a mis au monde représente le royaume de Dieu: le gouvernement qui existera sur terre pendant le règne millénaire de Jésus-Christ (voir Joseph Fielding Smith, Doctrine du salut, vol. I, p. 215).

• Qui est représenté par le dragon dans Apocalypse 12? (Voir Apocalypse 12:9.) Qu’est-il arrivé au dragon et à ceux qui l’ont suivi dans la guerre des cieux? (Voir Apocalypse 12:3–4, 7–9.) Qu’a fait le dragon après avoir été chassé? (Voir Apocalypse 12:17.) Contre qui Satan combat-il de nos jours? (Voir Apocalypse 12:12.)

Wilford Woodruff a dit: «Il existe deux pouvoirs sur terre et parmi les habitants de la terre: le pouvoir de Dieu et le pouvoir du diable … Lorsque Dieu a eu un peuple sur terre, quelle que soit l’époque, Lucifer, le fils du matin, et les millions d’esprits déchus qui ont été chassés des cieux, ont combattu contre Dieu, contre le Christ, contre l’œuvre de Dieu et contre le peuple de Dieu. Et ils ne rechignent pas à le faire à notre époque dans notre génération. Chaque fois que le Seigneur avance la main pour accomplir une œuvre, ces pouvoirs travaillent pour la détruire» (Deseret Evening News, 17 oct. 1896).

• Comment l’Eglise et le royaume de Dieu vaincront-ils finalement Satan? (Voir Apocalypse 12:11.) Comment l’expiation du Christ et le témoignage que nous en avons peuvent-ils nous aider dans notre lutte personnelle contre Satan?

Conclusion

Témoignez que ceux qui surmontent les tentations et les épreuves du monde hériteront les bénédictions de la vie éternelle. Rappelez aux élèves que l’expiation du Sauveur nous fournit un moyen de vaincre si nous nous repentons et si nous sommes fidèles.

Idée pédagogique supplémentaire

La documentation suivante constitue un supplément au plan proposé pour la leçon. Vous pouvez, si vous le souhaitez, utiliser cette idée dans la leçon.

«Voici, je me tiens à la porte» (Apocalypse 3:20)

Montrez l’image de Jésus à la porte (62170; Jeu d’illustrations de l’Evangile, image n° 237).

• Qu’est-ce qu’Apocalypse 3:20 enseigne au sujet du Seigneur? (Voir également Apocalypse 22:17.) En avez-vous constaté la véracité?