Leçon 21

«Quel sera le signe de ton avènement?»

Nouveau Testament : Doctrine de l’Evangile – Manuel de l’instructeur


Objectif

Aider les élèves à reconnaître les signes qui précéderont la seconde venue du Sauveur et les encourager à se préparer à ce grand événement.

Préparation

  1. Lisez, méditez les Ecritures suivantes et priez à leur sujet:

    1. Joseph Smith, Matthieu vv. 1–20 (Matthieu 24:1–5, 9–13, 15–22). Jésus prédit la destruction imminente de Jérusalem.

    2. Joseph Smith, Matthieu vv. 21–55 (Matthieu 24:6–8, 14, 23–51). Jésus décrit les signes qui précéderont sa seconde venue et enseigne comment ses élus peuvent se préparer à sa venue.

  2. Lectures supplémentaires: Marc 13; Luc 21:5–38; Doctrine et Alliances 45:15–55.

  3. Si vous pouvez vous procurer l’image «La Seconde Venue» (62562; Jeu d’illustrations de l’Evangile, image n° 238), utilisez-la durant la leçon.

  4. Suggestion pour l’enseignement: L’appel d’instructeur n’exige pas que vous sachiez tout au sujet de l’Evangile, et vous ne devriez pas vous sentir embarrassé si un élève pose une question à laquelle vous ne pouvez pas répondre. Au lieu d’inventer une réponse, admettez que vous ne savez pas et proposez d’essayer de trouver la réponse.

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Demandez aux élèves de regarder par la fenêtre et d’observer le ciel. S’il n’y a pas de fenêtre dans la salle de classe, demandez aux élèves quel temps il faisait lorsqu’ils sont arrivés à l’église. Faites ensuite une prévision météorologique improbable. Par exemple, si le ciel est clair et qu’il fasse chaud dehors, prévoyez qu’il neigera dans quelques heures. S’il fait froid et pluvieux dehors et qu’il semble que la pluie continue de tomber pour un moment, prévoyez qu’il fera chaud et sec d’ici cinq minutes.

Demandez aux élèves ce qu’ils pensent de votre prévision. Après leurs commentaires, posez les questions suivantes:

• Quelle est votre prévision météorologique pour les heures qui vont suivre? Qu’est-ce qui vous aide à faire cette prévision?

• Comment les signes des conditions météorologiques prochaines peuvent-ils influencer ce que nous faisons? (Les réponses peuvent mentionner que nous faisons souvent des préparatifs basés sur ces signes. Par exemple, nous projetons de faire des activités de plein air lorsqu’il semble que le temps sera agréable, ou nous pouvons faire des préparatifs particuliers pour faire face à un gros orage.)

Soulignez que la prévision du temps est une situation pour laquelle nous nous reposons sur des signes pour nous aider à nous préparer aux événements qui vont arriver. Si nous regardons les signes, nous réduisons les risques de ne pas être préparés lorsque cela arrivera. De même, regarder les signes de la seconde venue de Jésus-Christ peut nous aider à nous préparer à ce grand événement. Cette leçon traite de certains signes dont Jésus a prophétisé qu’ils précéderaient sa Seconde Venue. (Vous pouvez, si vous le souhaitez, souligner qu’une prédiction indique une chose qui peut arriver, alors qu’une prophétie indique une chose qui va arriver. Une prévision météorologique peut s’avérer inexacte, mais les prophéties sur la Seconde Venue seront toutes accomplies.)

Commentaire et application des Ecritures

Lorsque vous enseignez les passages scripturaires suivants, aidez les élèves à comprendre que le Seigneur a révélé des informations pour nous aider à nous préparer à sa seconde venue. Malgré les tribulations des derniers jours, nous pouvons attendre ce grand événement avec impatience et avec joie.

Expliquez que Matthieu 24 contient les prophéties du Sauveur sur la destruction de Jérusalem et sur sa seconde venue. Au fil des années, les versets de ce chapitre ont été changés et repositionnés, ce qui rend parfois difficile de comprendre quel événement est décrit par un verset en particulier. Heureusement, dans sa traduction inspirée de la Bible, Joseph Smith a rendu les deux prophéties plus claires et a rétabli des informations supplémentaires. Sa traduction inspirée de Matthieu 24 se trouve dans Joseph Smith, Matthieu, dans la Perle de Grand Prix.

Pour commenter la doctrine et les principes contenus dans cette leçon, utilisez Joseph Smith, Matthieu. Tout au long de la leçon, montrez l’image représentant la Seconde Venue.

1. Jésus prédit la destruction imminente de Jérusalem.

Commentez Joseph Smith, Matthieu vv. 1–20 (voir aussi Matthieu 24:1–5, 9–13, 15–22). Demandez aux élèves de lire des versets choisis.

• Quelques jours avant la crucifixion de Jésus, certains de ses disciples l’ont accompagné au mont des oliviers. Quelles sont les deux questions que les disciples ont posées à Jésus? (Voir Joseph Smith, Matthieu v. 4. Expliquez que Joseph Smith, Matthieu vv. 5–20 est la réponse du Sauveur à leur première question au sujet de la destruction de Jérusalem. Joseph Smith, Matthieu vv. 21–55 est la réponse du Sauveur à leur seconde question au sujet de sa seconde venue.)

• Qu’a prophétisé Jésus au sujet du temple de Jérusalem et de la ville elle-même? (Voir Joseph Smith – Matthieu vv. 2–3, 12.) Selon la prophétie du Sauveur, quels signes devaient précéder la destruction de Jérusalem? (Voir Joseph Smith, Matthieu vv. 5–10.)

• Qu’est-ce que Jésus a dit à ses disciples qu’ils devaient faire pour éviter la destruction? (Voir Joseph Smith, Matthieu vv. 11–15.) Pourquoi était-ce important qu’ils ne retournent pas dans leurs maisons après en être partis? (Voir Luc 9:62; D&A 133:14–15.)

Expliquez que, bien que de nombreux Juifs ne croyaient pas que leur grande ville et le temple puissent être détruits, les prophéties du Seigneur ont été accomplies en l’an 70. Croyant que le Messie viendrait les aider à se battre, les Juifs se sont révoltés contre les Romains en 66. Quatre ans plus tard, les Romains avaient entièrement détruit la ville. Ceux qui avaient écouté le Sauveur et s’étaient enfuis dans les montagnes ont été épargnés. Ceux qui n’avaient pas écouté ce conseil ont été dispersés et détruits.

2. Jésus décrit les signes qui précéderont sa seconde venue

Lisez et commentez des versets choisis dans Joseph Smith, Matthieu vv. 21–55 (voir aussi Matthieu 24:6–8, 14, 23–51). Rappelez aux élèves que la seconde question posée par les disciples concernait la seconde venue du Sauveur et la destruction des méchants qui l’accompagnera (qui est parfois appelée «la fin du monde»). Ecrivez les signes et les tribulations qui précéderont la Seconde Venue au fur et à mesure que vous en discutez. • Quel signe de la seconde venue du Sauveur est décrit dans Joseph Smith, Matthieu v. 22? Quelle preuve y a-t-il que cette prophétie est en cours d’accomplissement? Comment pouvons-nous éviter d’être trompés par de faux prophètes? (Voir Matthieu 7:15–20; D&A 45:57; 46:7–8.)

• Quel signe de la Seconde Venue est mentionné dans Joseph Smith, Matthieu vv. 23 et 28? Quelle preuve y a-t-il que cette prophétie est en cours d’accomplissement? Le Seigneur nous a enseigné que nous ne devrions pas «être troublés» par des guerres et des rumeurs de guerre. Comment pouvons-nous trouver la paix dans des temps si troublés? (Voir 1 Jean 4:16–18; D&A 6:34–36; 45:34–35; 59:23.)

M. Russell Ballard a donné un conseil d’espoir et d’encouragement:

«Bien que les prophéties nous disent que ces choses doivent survenir, de plus en plus de personnes manifestent une grande crainte de ce qui semble être une accélération des calamités mondiales … C’est vrai que nous avons des raisons d’être profondément inquiets parce que nous ne voyons pas de réponses immédiates aux problèmes apparemment insolubles du genre humain. Cependant, malgré ce triste tableau qui deviendra encore pire, nous ne devons jamais nous permettre de perdre espoir! …

«…Le Seigneur est aux commandes. Il connaît la fin dès le début. Il nous a donné des instructions valables qui, si nous les suivons, nous ferons traverser n’importe quelle difficulité. Ses objectifs s’accompliront et un jour, nous comprendrons les raisons éternelles de tous ces événements. Nous devons donc aujourd’hui veiller à ne pas réagir avec excès ni nous adonner à un excès de préparatifs, mais ce que nous devons faire, c’est garder les commandements de Dieu et ne jamais perdre espoir!

«Cependant, où trouver espoir au cœur de ce tourbillon et de ces catastrophes? Très simplement, notre seul espoir de sécurité spirituelle en ces temps agités consiste à tourner notre âme et notre cœur vers Jésus-Christ … Avec le bouclier de la foi, nous pouvons surmonter beaucoup de nos difficultés quotidiennes et maîtriser nos plus grandes faiblesses et nos plus grandes craintes, sachant que si nous faisons de notre mieux pour garder les commandements de Dieu, advienne que pourra, nous nous en tirerons bien» (L’Etoile, janvier 1993, pp. 35–37).

• Quels signes de la Seconde Venue sont décrits dans Joseph Smith, Matthieu vv. 27 et 31? Comment ces prophéties sont-elles accomplies de nos jours? (L’œuvre missionnaire s’accroît et l’Evangile est enseigné et accepté dans de plus en plus d’endroits à travers le monde.) Qu’est-ce que chacun de nous peut faire pour aider à l’accomplissement de ces prophéties?

• Quels signes de la Seconde Venue sont décrits dans Joseph Smith, Matthieu vv. 29–30? Quelles preuves de la réalisation de ces prophéties y a-t-il de nos jours? Que nous ont conseillé les prophètes des derniers jours pour nous préparer à faire face aux catastrophes naturelles qui précéderont la Seconde Venue?

• Quels sont les signes de la Seconde Venue mentionnés dans Joseph Smith, Matthieu vv. 32–33?

• Le Seigneur a dit à ses disciples de Jérusalem de se tenir «dans le lieu saint» (voir Joseph Smith, Matthieu v. 12), et il a donné un conseil similaire à notre époque (D&A 87:8; 101:22). Quels sont les lieux saints dans lesquels nous devons nous tenir? Comment ces endroits nous aideront-ils à nous protéger durant les difficultés des derniers jours?

Ezra Taft Benson a dit: «Les hommes saints et les femmes saintes se tiennent dans des lieux saints et ces lieux saints incluent nos temples, nos chapelles, nos foyers, et les pieux de Sion, qui sont, comme l’a déclaré le Seigneur: ‹pour la défense, le refuge contre l’orage et contre la colère lorsqu’elle sera déversée sans mélange sur toute la terre› (D&A 115:6)» («Prepare Yourselves for the Great Day of the Lord», Brigham Young University 1981 Fireside and Devotional Speeches, p. 68).

• Quel conseil Jésus nous a-t-il donné pour nous aider à ne pas être trompés dans les derniers jours avant sa seconde venue? (Voir Joseph Smith, Matthieu v. 37.) Comment pouvons-nous garder précieusement la parole du Seigneur? En quoi le fait de garder sa parole vous a-t-il aidés à éviter d’être trompés?

• Qu’a enseigné Jésus dans les passages suivants pour nous aider à nous préparer à sa seconde venue?

  1. La parabole du figuier (Joseph Smith, Matthieu vv. 38–40).

  2. La comparaison de la Seconde Venue avec l’époque de Noé (versets 41–43).

  3. La prophétie sur deux personnes qui travaillent dans un champ et deux à la meule (versets 44–46).

  4. La parabole du bon maître de maison et du voleur (versets 47–48).

  5. La parabole du seigneur et de ses serviteurs (versets 49:54).

• Pourquoi est-ce si important que nous veillions sans cesse et que nous nous préparions pour la venue du Seigneur? Comment pouvons-nous veiller et nous préparer à rencontrer le Seigneur?

• Qu’arrivera-t-il aux justes lorsque le Seigneur reviendra? (Voir Joseph Smith, Matthieu vv. 37, 44–45, 50; 1 Thessaloniciens 4:16–18; D&A 88:96–98.)

Conclusion

Témoignez que les prophéties scripturaires au sujet de la seconde venue de Jésus-Christ seront toutes réalisées. Soulignez que nous pouvons nous préparer à rencontrer le Christ en étudiant les enseignements du Sauveur et en suivant les conseils des prophètes actuels. Si nous sommes préparés, la Seconde Venue sera un jour merveilleux pour nous.

Idée pédagogique supplémentaire

La documentation suivante constitue un supplément au plan proposé pour la leçon. Vous pouvez, si vous le souhaitez, utiliser cette idée dans la leçon.

Signes de la Seconde Venue révélés dans les derniers jours

Expliquez que Joseph Smith, le prophète, a reçu une révélation qui répétait et clarifiait les prophéties données aux disciples de Jésus-Christ d’autrefois. Cette révélation se trouve dans Doctrine et Alliances 45. Demandez à des élèves de comparer Doctrine et Alliances 45:15–55 à Joseph Smith, Matthieu.

Vous pouvez, si vous le souhaitez, faire remarquer que dans Doctrine et Alliances 45:60–61, le Seigneur dit à Joseph Smith de commencer à traduire le Nouveau Testament. Joseph Smith, Matthieu fait partie de cette traduction inspirée.