Collège des soixante-dix

Les soixante-dix Autorités générales, parfois simplement appelés soixante-dix, sont des dirigeants de l’Église chargés d’aider les membres du Collège des douze apôtres. Comme les membres du Collège des Douze, ils voyagent beaucoup pour enseigner l’Évangile de Jésus-Christ. Ils ont également la responsabilité de soutenir et former les dirigeants de l’Église et ils prennent part à la direction de l’œuvre missionnaire, de l’aide humanitaire, de la construction de temples, de l’œuvre de l’histoire familiale et d’autres actions de l’Église.

Les soixante-dix sont appelés à servir en qualité de témoins spéciaux de Jésus-Christ. Ils servent à plein temps dans leur appel et, dans la plupart des cas, ils mettent fin à leur activité professionnelle pour le faire. Cependant, contrairement aux membres du Collège des douze apôtres, qui sont appelés à servir à vie, les soixante-dix reçoivent le statut d’Autorité générale émérite et sont relevés de leur appel à plein temps lorsqu’ils atteignent l’âge de soixante-dix ans. Certains soixante-dix servent au sein de la présidence des soixante-dix et d’autres font partie d’une présidence d’interrégion. Bon nombre d’entre eux habitent à proximité du siège de l’Église. C’est de là qu’ils aident à diriger de nombreux aspects importants de l’œuvre de l’Église.

Dans une révélation reçue par Joseph Smith, le Seigneur a enseigné ceci : « Il est du devoir [des douze apôtres] de faire appel aux Soixante-dix, lorsqu’[ils ont] besoin d’aide pour remplir les divers appels à prêcher et à administrer l’Évangile[1] ».

Peu après l’organisation de l’Église, les premiers soixante-dix de l’Église ont été appelés à « rendre témoignage [du nom du Christ] dans le monde entier, partout où […][les] apôtres les enver[raient][2] ». Le premier collège des soixante-dix a été organisé dans sa forme actuelle en 1975, à un moment où les membres du Collège des douze apôtres avaient besoin de plus d’Autorités générales pour les aider à répondre aux besoins d’une Église mondiale.

Dans les années qui suivirent l’organisation du premier collège des soixante-dix, d’autres collèges furent constitués pour accompagner la croissance de l’Église. Dans les Doctrine et Alliances, il est enseigné que plus de collèges des soixante-dix peuvent être ajoutés[3].

Références
Dernière mise à jour le 28 juin 2021