福音為生活中的難題和挑戰提供解決之道


貝利長老:我們很高興今天要談的主題是:透過實踐耶穌基督的福音來解決人生的難題和挑戰。我們歷任的總會會長過去已給了我們極大的希望,讓我們知道能夠在福音中獲得這些挑戰和難題的解決之道。我摘錄了兩篇演說,讓我們今天在這裡思考他們說的話。首先是賓塞‧甘會長在1980年4月的總會大會上說的,他說:「讓我提醒大家,如果我們在福音中生活,遵從教會領袖的忠告,我們便會被祝福,能夠避免世界的許多問題。主知道我們面對的挑戰,如果我們遵守祂的誡命,我們便會得到天上的智慧和祝福來解決之。」(「對福利服務原則的極大獻身」,1980年11月,聖徒之聲)。

弟兄姊妹們,我知道福音是真實的,它能解答和解決我們在人生中面對的一切疑問和難題。現在,這段話是泰福‧彭蓀會長對傳教士說的:「我向各位見證,我們擁有世界上一切難題的解決之道。我知道我們未來將往何處去,我們已經踏上旅程。主現在正透過一位神的先知指導祂的事工,還有特別證人為我們的主和救主、這世界的神的神性作見證。在天父指導下,我們所做的這項事工絕不會失敗」(“Keys to Successful Member-Missionary Work,” Ensign, Sept. 1990, 7)。

有神的先知的保證,我們可以清楚地知道,在生活中實踐耶穌基督福音的這條道路已經清楚地為我們標示出來。克理斯多長老和我決定採用問答的方式,提出三個問題,用這三個問題來說明如何透過服務、救援和遵守聖約來實踐福音。當然,由我提出問題,克理斯多長老來回答問題。

這會是簡短的回答,用意是希望各位能繼續進一步探討,尋求更多知識來了解這些問題。第一,服務。我們藉由為人類同胞服務來實踐福音,就像救主在世上傳道時所做的那樣。首先,我們必須了解世人對我們的看法以及我們的身分。所以,第一個問題是:摩爾門教徒是基督徒嗎?

克理斯多長老:是的。您說過,人生挑戰和問題的解決之道來自於福音,也來自於實踐福音,也就是說要跟隨基督的教導、誡命和榜樣。我想,我們藉著這種基督般的行為和服務,就能為我們的基督信仰提出最好、最有說服力的說明和辯護。我知道,有些人爭論說我們不符合他們對正統基督信仰的定義,那麼,就讓他們這樣想吧。不過,我們樹立的榜樣應該要能讓人無法否認後期聖徒愛救主。後期聖徒努力效法救主,這是誰都無法否認的。我想,我們是藉著行動來體現這一點,就如同救主所說的:「憑著他們的果子,就可以認出他們來」(馬太福音7:20)。我剛好就住在這麼一個美好的支會,這裡正是這樣的環境,有著這樣的生活模式。

容我很快地舉個例子。艾美有五個孩子,而且正懷著第六個孩子。她這次懷孕期間一直生病。蒂芬妮家裡有很多小孩,可能比支會裡任何一個人都要多。不過,蒂芬妮有時還是盡力把艾美的孩子帶在身邊一小段時間,好讓艾美有時間多休息、休養。這是個很簡單的例子,要是把這些乘上幾百、幾千倍,我想,我們所認為的基督徒就該做到這樣。

貝利長老:我想,我應該給您的答案打一個優等。謝謝您。

克理斯多長老:謝謝您。

貝利長老:下一個問題。提供服務對我們自己的生活有什麼影響?

克理斯多長老:服務的重點在於外在的表現。我們所想的,是能做什麼來幫助別人,但不可否認的,這同時會對我們產生影響。我相信,當我們發揮同理心和愛心時,其中有著某種力量會改變我們的想法,我想,這也使我們有了更多的勇氣和力量去處理我們自己的需求,這會淬鍊我們、聖化我們。墨林‧羅慕義會長曾經說過,你們要記住,服務不僅是我們為了上天堂而做的事,服務就是天堂的生活方式。您曉得,這是神的生活方式,是我們在天堂要做的事。

當然,基督親自來到世上不是為了獲得施助,而是去施助。我在想,我進來之前劃記了阿爾瑪書第34章裡面記載的艾繆萊克說的話,他談到,在做到了祈禱以及我們崇拜和生活時該做的其他事之後,他說:「你們做了所有這些事後,若不幫助貧困的人和無衣蔽體的人,不探視患病受苦的人,有財物卻不分給有需要的人──我告訴你們,如果你們不做這些事中的任何一件,看啊,你們的禱告也是枉然的,對你們毫無益處,你們就像否認信仰的偽善者一樣」(阿爾瑪書34:28)。

順便一提,我想我們所提供的最好服務應該是在家裡。這是最需要經常且持之以恆服務的地方。

貝利長老:我們來試試談這單元的第三個問題。其他宗教信仰的人士可能和我們有相同的價值觀。我們是否有什麼方法可以與他們一起從事基督般的服務?

克理斯多長老:我想這樣的合作很自然就會發生。我們不一定要在所有教義的要點上都意見一致才能夠和別人合作、一起工作。我自己的經驗是,透過這類的合作關係,我成了更好的人。我有很多機會在我居住過的美國境內和境外的不同地方,與其他的團體、其他信仰的人一起工作,我猜想有時候也包括毫無信仰的人,這些人全都是真誠良善的人。正如我說過的,這讓我變成了更好的人。教會組織很適於提供團隊服務。我們的定額組、支會和所有組織確實都能幫助我們準備好發揮帶頭作用。有時候,我們也會加入別人的工作。如您所知,我們不止在地方上有很多這類的經驗,在世界各地的不同國家之間也是如此。我們曾和天主教徒、基督教福音派教徒、回教徒,以及一些非宗教性質的民間團體和個人合作。如我剛剛所說的,我相信,這一切都是很自然地發生,而這確實是因為我們從事基督般的服務,並且藉著實踐福音來跟隨基督。

貝利長老:好了,我們進行下一個單元:救援。我們實踐福音時要救援他人,滿足他們屬靈和屬世上的需求,同樣地,救主已為此樹立榜樣。第一個問題是,救援工作何以是我們信仰的核心?

克理斯多長老:我們又再次談到福音提供了克服人生挑戰的方法,也能滿足我們的需求。在我看來,這一切的關鍵在於耶穌基督的救贖力量。我們仰賴祂的恩典來克服罪、克服痛苦,甚至克服死亡。我相信,我們在生活中實踐福音,其中的一環就是參與祂的救贖事工。這表示不論是個人、父母、定額組、支會、支聯會都要參與。我們的工作是要救贖世人──協助耶穌基督救贖世人,不只滿足他們屬靈的需求,也滿足他們屬世上的需求。

我想這些都是救援的一環。比方說,我們在指導手冊上讀到的主教倉庫只是其中一個例子。主教倉庫匯集了教會成員的善意、才能、時間和資源,其中包含了教會成員在這項救贖事工上所願意捐獻、付出和協助的一切。我們剛才談到服務。我想這是服務的最高表現,而孟蓀會長有很好的理由呼籲我們持續這麼做。您曉得,我們星期四在聖殿的會議中,最後都要報告我們前一週的活動。似乎沒有一次不是如此,他除了履行總會會長份內應做的事之外,都會提到個人的施助和救援工作。

他到安養院探望人,給人聖職祝福,參加喪禮。他認識的人感到孤單,他就打電話給對方。我們參與主的救贖事工,以此為我們生活的核心,我想,孟蓀會長所做的這一切就為此提供了絕佳的例證,闡明了其中的真義。

貝利長老:我們試試來談聖職定額組在這救援工作上扮演什麼角色?

克理斯多長老:我認為定額組扮演著核心角色,也就是領導的角色。當然,定額組會長擁有權鑰。他們和他們的諮理都被賦予能力,要一起建立定額組裡的弟兄情誼。他們要主動關心定額組裡的所有成員和他們的家人,讓這些人能多方參與、融入──不論這些人活躍與否──並且要在福音聖約中鞏固他們。我再說一次,要幫助他們了解福音在生活中能發揮什麼作用,以及協助他們克服挑戰。

我不知道,對我而言,這種救援代表了聖職誓約和聖約的意義。光大聖職和藉由聖職執行的教儀正是救援事工的核心所在。您經常教導關於定額組和支會議會在救援方面所扮演的角色。您今天想針對此事談談嗎?

貝利長老:我愛那些在長老定額組和大祭司小組中擔任領袖的人,他們領導定額組,而定額組就是需要有人領導。我們在會眾中往往沒有給予他們適當的地位,好讓會眾了解他們在領導上所擔任的重要角色。我希望大家能更加了解這些人在推動天父國度的救援事工上所付出的努力。我希望他們以後的任期能比現在久一些。

克理斯多長老:我同意。我順便要說,定額組所做的事──我再說一次──其實就是在讓人們更了解福音,並且運用福音來克服人生的挑戰。

貝利長老:好了,這個階段的最後一個問題。針對不活躍成員所作的救援工作,以及傳教士對非成員所提供的主動關懷,這兩者是否有相似之處?

克理斯多長老:我很高興您把這兩件事連結起來,因為我認為這其實是同一件事。其中之一是要努力去幫助那些曾經生活在福音中的人,帶領他們重新歸向救主,另一部分則是帶領人們初次歸向基督。然而,兩者終究是同樣的事工。順便一提,我們其實不是要告訴人們說:「來吧,您的人生要重新來過。」在某些情況下是這樣沒錯,但在大多數的情況下,我們所表達的是:「保留您所擁有的,也就是您多年來累積的一切美好事物,那是您現在生活的一部分,其他的部分就由我們來為您增添。救主透過祂的福音提供了許多美好事物,我們會用這些補足您不足的部分。」

貝利長老:很好,我們進行最後一個部分,遵守我們與神訂立的聖約。要問您的第一個問題是:關於增添我們的能力來面對和克服人生的挑戰,聖殿和聖殿聖約扮演了什麼角色?

克理斯多長老:在克服挑戰方面,我要說聖殿和聖殿聖約是實踐基督福音的最高表現。我所告訴人們的是,聖殿及其教儀所帶來的祝福之一,就是提供我們永恆的眼光和見解。我們去聖殿時,會將所有的煩憂、問題、事情和掛慮留在門外。等我們出來的時候,所有這些依然存在。我們必須再度面對這未曾改變的一切,但是我們自己改變了。我想,我們因此有了更多的靈性力量和能力,並且對人生和人生的意義有了更真實正確的見解,也許一些嚴重的問題看來似乎不再那麼嚴重,而原本我們認為不太嚴重的小問題,反倒應該更妥善處理,以免將來變成大問題。

我想到的另一件事是,那些聖約伴隨著神聖的力量。教義和聖約記載,神性力量會顯示於麥基洗德聖職的教儀──我想這特別指的是聖殿教儀。這可能有其他含意,但我相信,其中一項含意是說,我們訂立和遵守聖殿聖約的時候,屬神的影響力──也就是神的力量──會流入我們。

因此,聖殿是更新之地,是啟示之地,唯有我們準備好,才能真正實現聖殿存在的目的。人們有時候會批評我們的聖殿崇拜,說它太過神祕。但教會對進入聖殿設限,並不是要故作神祕,而是為了確定進去聖殿的人都已經作好準備。我們真的需要準備好而且靈性要夠成熟,才能訂立和遵守聖殿聖約。這些聖約極為神聖。

貝利長老:好,在達到真正的歸信上,聖約扮演著什麼樣的角色?

克理斯多長老:我認為,聖約是門徒應遵循的道路。所有這些聖約的核心是服從,甚至還包括犧牲和獻納,但總而言之,就是服從。我認為假以時日,服從會讓人從自然人轉變為聖徒。我相信,沒有其他方法也沒有其他途徑可以促成此事。我想,一個人若是了解到自己有了神所給予的、有別於他人的個人應許,那麼這個人的信心會大為增長。我們每個人都是個別地、一個一個地訂立聖約。

幾年前,我在一份法文報紙上讀過一篇文章,裡面談到我們為已逝者做的事工。文章中談到摩爾門教徒做的事情是拍攝一捲又一捲的微卷,然後把那些微卷丟進一桶水裡,再拿出來,於是這其中所有的人都受洗了。我心想,哇,這樣我們可以節省多少時間啊。但其實不是這樣。我們的作法並非如此,因為這些聖約是個別訂立的,因為,神給我們的應許和我們對神的承諾,是一對一、個別地給予的。

對我來說,這會激發信心,我們有了祂的應許,知道祂不會說謊,也知道祂會實現祂的應許,我認為,這有助於我們面對當前的處境。不論現在發生了什麼事,我們都知道最終的結果會如何,這讓我們有能力去處理當下的現況。

貝利長老:好了,最後一個問題是:「實際去遵守聖約」是什麼意思?

克理斯多長老:我記得有位總會領袖曾說:「我們到聖殿訂立聖約,我們回到家中遵守聖約。」對我來說,遵守聖約主要是在家中進行,在婚姻和家庭中實際去做。不過我們一直在討論如何運用福音,以服從的態度來救援、服務和施助。我認為,做到這些事就是遵守聖約。我要特別提到藉由聖餐所促成的一種持續悔改。

如果我們每週都能在星期日之前,妥善處理一切需要解決、悔改、認罪或處理的事,藉此作好準備,然後再去參加聖餐聚會,領受那些代表主的贖罪的象徵物,這些象徵物已藉著聖職能力祝福過,那麼我想,我們不僅是重新立約,也是再次接受所應許的罪的赦免,並且獲得聖靈作為人生的嚮導。這就是遵守聖約。

貝利長老:可以請您為我們說的事情作見證嗎?

克理斯多長老:謝謝。福音確實提供了解答和解決之道。我們談到了關於服務、施助、教儀和遵守聖約。假以時日,這確實能使我們轉變,使我們更有能力去處理種種問題。正如您剛才所引述的──我想那應該是甘會長的話──這確實能幫助我們防範和避免人生的許多問題和挑戰,並且運用來自上天的幫助。我認為,關鍵在於聖靈的恩賜,我們擁有這項祝福,也就是經常擁有這樣的指引、幫助、安慰、以及藉由聖靈而來的恩賜來幫助我們度過人生的各種境遇。

這是我們實踐福音時的良師,也是我們的嚮導和安慰。我見證:聖靈及其力量是真實的,主耶穌基督和祂救贖的力量是真實的,神──我們的天父──愛我們,祂已透過福音為我們預備道路,祂確實是我們慈愛的父親,祂活著。我為以上所有的事作見證,奉耶穌基督的名,阿們。

貝利長老:我要在克理斯多長老之後加上我的見證。福音已經復興,這是耶穌基督後期聖徒教會。祂是這教會的元首,在我們負責去做的事工上領導、指引、指導我們。現在是圓滿時代的福音期。祂已賜給我們道路、生命的真理,讓我們去遵循。

我鄭重見證:神會帶領、指導、指引我們,賜給我們人生一切問題和挑戰的解決之道。奉耶穌基督的名,阿們。