Fiţi liniştiţi şi să ştiţi că Eu sunt Dumnezeu

Adunare de devoţiune pentru tinerii adulţi organizată de SEB • 4 mai 2014 • San Diego, California


 

Dragii mei fraţi şi surori, dragii mei tineri, sunt foarte fericit să vă vorbesc din San Diego, California. Este o plăcere să fiu în această adunare de devoţiune organizată de SEB. Urăm bun venit tuturor tinerilor adulţi, inclusiv vouă, elevilor importanţi care sunteţi în ultimul an de liceu. Suntem fericiţi să vă avem cu noi. De asemenea, urăm bun venit misionarilor care s-au întors din misiune. Biserica şi Domnul sunt recunoscători pentru întreaga voastră slujire!

Şi, de asemenea, vă urăm bun venit vouă, cei care sunteţi misionari în devenire. Domnul are nevoie de tinere fete şi tineri băieţi neprihăniţi ca să-L ajute să adune Israelul şi să pregătească lumea pentru cea de-a Doua Sa Venire.

Eu doresc să ştiţi că Domnul vă iubeşte şi are încredere în voi. Prima Preşedinţie şi Cvorumul celor Doisprezece Apostoli cred în voi şi se roagă, deseori, pentru voi. În viitor, voi veţi fi cei care veţi clădi şi veţi conduce Biserica şi Domnul are multe binecuvântări să vă ofere.

Permiteţi-mi să repet şi să subliniez acest fapt – voi veţi conduce Biserica în 20–30 de ani. Unii dintre voi veţi sluji în calitate de episcopi, preşedinţi de ţăruş, preşedinţi de misiune, preşedinţi ai Tinerilor Băieţi, preşedinte ale Tinerelor Fete şi ale Societăţii de Alinare şi preşedinţi de temple împreună cu soţiile voastre. Da, sunt persoane care mă ascultă în această seară şi care, cel mai probabil, vor deveni conducători în comunităţile şi naţiunile din lume. Sunt persoane care vor fi membre ale preşedinţiilor generale ale femeilor sau chiar o autoritate generală în cadrul celor Şaptezeci sau poate un membru al Cvorumului celor Doisprezece Apostoli.

Astăzi, nu ştiţi ce viitor remarcabil stă în faţa voastră!

Conducători ai Bisericii

Am auzit că unii oameni gândesc despre conducătorii Bisericii că trăiesc într-un „balon”, izolaţi de lumea reală. Ceea ce uită ei este faptul că noi suntem bărbaţi şi femei care avem multă experienţă şi am trăit în vieţile noastre în multe locuri şi am lucrat cu mulţi oameni de diferite condiţii. Sarcinile noastre obişnuite ne determină, într-adevăr, să călătorim pe întreg globul, unde întâlnim conducători politici, religioşi, din domeniul afacerilor sau cel umanitar. Deşi am vizitat Casa Albă în Washington, D.C. şi conducători ai naţiunilor din întreaga lume, am vizitat, de asemenea, cele mai umile case din lume, unde am întâlnit şi am slujit săracilor.

Când vă gândiţi cu atenţie la viaţa şi slujirea noastră, mult mai probabil, veţi fi de acord că noi vedem şi cunoaştem lumea în moduri în care puţini alţii o fac. Vă veţi da seama că noi trăim mai puţin într-un „balon”, văzând mai mult ceea ce se întâmplă în lume, decât majoritatea oamenilor.

Alţii spun că suntem prea în vârstă. Da, este adevărat că nouă dintre apostoli au mai mult de 80 de ani! Eu am 85!

Totuşi, există ceva cu privire la înţelepciunea personală şi combinată a autorităţilor generale care ar trebui să asigure o oarecare siguranţă. Am trecut prin multe experienţe, inclusiv consecinţele diferitelor legi, reguli, dezamăgiri, tragedii şi decese în familiile noastre. Înţelegem ceea ce se întâmplă în vieţile voastre.

Permiteţi-mi să constat că niciunul dintre Cei Doisprezece nu este o persoană timidă. Fiecare dintre noi are o personalitate puternică. Astfel, când suntem uniţi în luarea unei hotărâri, puteţi fi siguri că ne-am consultat împreună şi am ajuns la acea decizie după multe rugăciuni şi discuţii.

Nepoţii mei chiar gândesc că sunt „grozav” – ca să folosesc termenul lor. I-am auzit pe unii tineri adulţi necăsătoriţi spunând că sunt „la modă”. Sper că este bine să fii „la modă”!

Noi avem inima tânără şi Domnul ne binecuvântează să ducem înainte lucrarea Sa prin moduri remarcabile. În această seară, voi discuta cu voi trei subiecte importante: primul, folosirea tehnologiei; al doilea, combaterea pornografiei şi al treilea, doctrina căsătoriei – trei probleme foarte importante cu care ne confruntăm astăzi.

1.  Folosirea tehnologiei

Primul subiect este folosirea tehnologiei. În anii 2007 şi 2008, am vorbit studenţilor care absolveau UBY – Hawaii şi UBY – Idaho. Cu acele ocazii, am spus: „Nu putem sta pasivi, în timp ce alţii, inclusiv cei care ne critică, încearcă să explice ceea ce ne învaţă Biserica”1. Atunci, i-am îndemnat pe absolvenţi să folosească tehnologiile avansate pentru a comunica cu toată lumea despre Biserică. M-am gândit că eram de fapt la modă când am sugerat ca ei să-şi împărtăşească opiniile pe bloguri. De atunci, am făcut cunoştinţă cu Facebook, Twitter, Pinterest, YouTube, Google +, Instagram şi, în plus, secretara mea mi-a spus, chiar când plecam, ceva despre Snapchat. Uau! Se pare că lumea tehnologiei nu se poate opri nici chiar câteva minute.

Telefonul meu mobil este minunat! Telefoanele inteligente sunt într-adevăr instrumente inteligente! Ele ne oferă foarte multe opţiuni, inclusiv accesarea de informaţii, orientarea pe hartă, transmiterea de fotografii şi mesaje şi, din când în când, chiar de a vorbi la telefon cu cineva!

Astăzi, lumea modernă în care trăim este în continuă schimbare, ceea ce din anumite puncte de vedere este bine, dar din alte puncte de vedere poate să nu fie atât de bine.

Diferenţe dintre trecut şi prezent

Din zilele lui Adam şi ale Evei până în zilele lui Joseph şi ale lui Emma Smith, lumea s-a schimbat oarecum încet, din generaţie în generaţie.

Oamenii care au trăit în trecut s-au bucurat de abundenţa luminii naturale din cer şi de întunericul confortabil, fără luminile stradale, ale maşinilor şi lumini artificiale poluante care se găsesc în toate oraşele din lume. În oraşele de astăzi, este aproape imposibil să vezi cerul în timpul nopţii aşa cum l-au văzut Avraam, Moise, Rut, Elisaveta, Isus şi primii sfinţi din zilele din urmă.

Ei s-au bucurat, de asemenea, de o linişte naturală, cu puţine sunete făcute de mâna omului care să întrerupă zilele lor şi, în special, nopţile lor. Zgomotul modern produs de maşini, avioane şi de ceea ce unii tineri consideră azi a fi muzică a făcut imposibil să se mai audă sunetele naturale ale lumii. (Trebuie să înţelegeţi, din generaţia mea, ceea ce gândiţi voi că este muzică şi ceea ce gândesc eu că este muzică – suntem la mare distanţă. Nu mai poţi merge la un restaurant fără să auzi acompaniamentul unei muzici. Chiar în pădurile îndepărtate, liniştea este deseori întreruptă de zborul unui avion cu reacţie deasupra, pe cer.

Astfel, oamenii din vechime au avut parte de o linişte în moduri pe care nu ni le putem imagina în lumea noastră aglomerată şi ocupată. Astăzi, chiar dacă suntem singuri, putem fi în legătură cu alţii prin intermediul dispozitivelor noastre portabile, a laptopurilor şi a televiziunii pentru a ne distra şi a ne ţine ocupaţi.

În calitate mea de apostol, vă adresez, acum, o întrebare: Aveţi un oarecare timp personal de linişte? Mă întreb dacă cei care au trăit în trecut au avut mai multe ocazii decât avem noi acum pentru a observa, a simţi şi a avea parte de prezenţa Spiritului în viaţa lor.

În mod evident, pe măsură ce lumea noastră devine mai inteligentă, mai gălăgioasă şi mai ocupată, este mai dificil să simţim Spiritul în viaţa noastră. Dacă în viaţa voastră nu există un timp de linişte – aţi dori să începeţi, din această seară, să căutaţi un oarecare timp liniştit?

Sfat profetic

Este important să fiţi liniştiţi, să ascultaţi şi să urmaţi Spiritul. Pur şi simplu, avem prea multe distracţii care ne abat atenţia, mai multe decât în oricare altă perioadă din istoria lumii.

Fiecare are nevoie de timp pentru a medita şi a gândi profund. Chiar şi Salvatorul lumii, în timpul slujirii Sale muritoare, a găsit timp pentru a face astfel: „După ce a dat drumul noroadelor, S-a suit pe munte să se roage, singur la o parte. Se înnoptase şi El era singur acolo”2.

Noi, toţi, avem nevoie să ne adresăm întrebări sau să avem un interviu personal cu noi înşine, în mod regulat. Deseori, oamenii sunt foarte ocupaţi şi lumea este foarte gălăgioasă, încât este greu să auziţi cuvintele cereşti „fiţi liniştiţi şi să ştiţi că Eu sunt Dumnezeu”3.

Dispozitivele portabile, cum ar fi telefoanele inteligente, sunt o binecuvântare, dar ele ne pot distrage atenţia de la auzirea acelui „glas slab, liniştit”. Ele trebuie să fie slujitorii noştri, nu stăpânii noştri. De exemplu, dacă noaptea, târziu, împărtăşeşti gânduri inspirate din cadrul acestei adunări de devoţiune pe o reţea de socializare, telefonul vostru inteligent este un slujitor. Dar, dacă navighezi la întâmplare pe Internet, telefonul vostru inteligent este un stăpân.

Amintiţi-vă ceea ce a spus Ilie: „Domnul nu era în vântul acela … Domnul nu era în cutremurul de pământ ... . Domnul nu era în focul acela”, dar Domnul a vorbit cu un „susur blând şi subţire”4.

Folosirea tehnologiei

Altă întrebare: Sincer, cât de mult timp petreceţi în fiecare zi cu telefonul vostru sau cu tableta voastră, fără să includeţi lucrările pentru şcoală sau Biserică?

Folosirea lor este recomandată şi ele sunt o binecuvântare. Totuşi, atunci când telefoanele inteligente încep să intervină în relaţiile cu prietenii şi familia – şi, chiar mai important, cu Dumnezeu – trebuie să facem o schimbare. Pentru unii dintre voi, această ajustare poate fi minoră; pentru alţii, poate fi importantă.

De asemenea, sunt îngrijorat că trimiţând excesiv mesaje electronice şi comunicând pe reţele de socializare online, Facebook, Twitter şi Instagram, se înlocuieşte vorbirea – vorbirea directă a unuia cu altul şi vorbirea prin rugăciune cu Tatăl Ceresc, precum şi gândirea despre lucrurile care sunt cele mai importante în viaţă.

Prea adesea, tinerii se găsesc în aceeaşi cameră cu membrii ai familiei sau cu prieteni, dar sunt ocupaţi să comunice cu cineva care nu este prezent, în acest mod pierzând ocazia de a vorbi cu cei care sunt aproape. Când se întâmplă acest lucru, trebuie să părăsiţi camera şi să le trimiteţi înapoi un mesaj pentru a le atrage atenţia fiind, foarte probabil, mai uşor să comunicăm cu oamenii când suntem departe, decât atunci când suntem faţă în faţă!

Cel mai mult în viaţa mea am învăţat atunci când i-am ascultat pe cei care aveau o îmbelşugată experienţă, pe cei care trăiseră mult şi învăţaseră multe lucruri pe care eu aveam nevoie să le cunosc. Vă rog, folosiţi avantajul de a vă vizita şi de a sta de vorbă cu părinţii voştri, mătuşi, unchi şi bunici atât timp cât încă sunt cu voi.

Sunt, de asemenea, îngrijorat de faptul că unii dintre voi vă verificaţi email-urile şi conturile voastre de socializare online sau trimiteţi mesaje electronice în timpul celei mai importante adunări a Bisericii lui Isus Hristos a Sfinţilor din Zilele din Urmă – adunarea noastră sacră de împărtăşanie. În această adunare importantă trebuie să ne concentrăm atenţia asupra Domnului prin intermediul rugăciunii, cântând imnurile şi luând din simbolurile trupului şi sângelui Său şi nu să folosim dispozitivele noastre portabile electronice. Nu puteţi comunica cu Spiritul în timpul administrării împărtăşaniei în timp ce vă uitaţi la un mesaj sau trimiteţi unul pe telefonul vostru inteligent sau pe tableta voastră. Această comunicare necesită lumina lui Hristos, care vă influenţează gândurile şi sentimentele profunde, aducându-vă în inimă dragoste şi devotament puternice.

Ştiu că mulţi dintre voi aveţi scripturile şi alte materiale ale Bisericii pe telefoanele sau tabletele voastre. Şi chiar am auzit că unii părinţi şi conducători ai Bisericii sunt îngrijoraţi cu privire la acest nou progres, dar eu nu sunt.

Biserica a folosit, întotdeauna, progresele din tehnologie pentru a ajuta să ducem mai departe lucrarea Domnului. În anii 1830, am început să-i trimitem pe misionarii noştri cu corăbii, dar în anii 1860, am folosit avantajele vapoarelor cu aburi. Şi, apoi, în anii 1960, am acceptat şi am folosit liniile aeriene ca fiind mijloacele cele mai bune pentru ca misionarii să ajungă la locurile desemnate din întreaga lume.

Istoria se repetă în cele mai interesante moduri. În trecut, Israelul a păstrat cuvintele profeţilor pe pergamente. La un moment dat, primii creştini au adoptat codexul, cea mai veche formă a cărţii moderne.

Acum, suntem cu 2.000 de ani mai târziu, iar voi, tinerii, citiţi scripturile voastre pe telefoanele inteligente sau tablete – citindu-le la fel cum a făcut Isus, în Nazaret, când I S-a dat un sul de-al lui Isaia pe care să-l deruleze şi să-l citească. Voi, de asemenea, puteţi „[să derulaţi]’’ 5 – dar vă rog, nu „derulaţi” în timpul împărtăşaniei. Cu siguranţă, în timpul acelor câteva minute vă puteţi concentra asupra ispăşirii Salvatorului în timp ce căutaţi Spiritul Domnului să vă binecuvânteze în săptămâna care urmează. Şi aveţi în vedere să setaţi telefonul vostru inteligent sau tableta voastră pe modul avion pe durata celor trei ore ale adunărilor de duminica. Veţi avea totuşi scripturile voastre, cuvântările de la conferinţele generale, cărţile de imnuri şi manualele, dar nu vă va fi distrasă atenţia de mesajele care intră sau de notificări automate de evenimente.

Refugiul împotriva furtunii

Pe lângă găsirea timpului de a contempla şi a medita, noi trebuie, de asemenea, să găsim un loc, după cum este menţionat în Doctrină şi legăminte, care să fie „[o] apărare şi [un] refugiu împotriva furtunii”6.

Avem nevoie de un loc special de refugiu unde să ne putem distanţa de atracţia dispozitivelor noastre electronice deconectându-le, pentru a ne putea conecta la Spiritul lui Dumnezeu.

Unul dintre cele mai bune locuri pentru a ne conecta cu Spiritul este în templu – casa Domnului. Desigur, acelaşi lucru se poate spune şi despre alte clădiri dedicate ale Bisericii, inclusiv clasele de seminar şi institut. Putem găsi refugiu şi în casele sau apartamentele noastre când căutăm, pur şi simplu, să închidem toate lucrurile în jurul nostru şi să fim liniştiţi şi să ştim despre lucrurile lui Dumnezeu.

Pentru a ne ajuta să descoperim lumea unde Adam şi Eva, Avraam şi Sara, şi Iosif şi Maria L-au găsit pe Dumnezeu şi pentru a ne ajuta să găsim un loc în care să simţim şi să auzim, astăzi, glasul lui Domnului, vă invit să mergeţi la templu. Mergeţi cât de des puteţi şi închideţi telefoanele voastre inteligente şi puneţi-le la o parte înainte de a intra în curtea templului.

În cadrul tuturor rânduielilor din casa Domnului, veţi auzi un limbaj minunat, cuvinte şi promisiuni făcute de Domnul copiilor Săi. Este singurul loc unde puteţi auzi acele frumoase cuvinte inspirate.

Dacă acum nu sunteţi demn pentru a primi o recomandare pentru templu, vizitaţi împrejurimile templului. Permiteţi să vă precizez un fapt foarte important, în caz că nu l-aţi auzit niciodată înainte: Nimic nu vă împiedică pe voi sau pe oricine să vizitaţi împrejurimile templului. Domnul doreşte ca voi să vă pregătiţi să fiţi demni de o recomandare pentru templu şi să veniţi la templu cât mai curând posibil. Mergând în preajma templului, se va naşte în inima voastră dorinţa de a obţine o recomandare pentru templu şi de a merge la templu în mod regulat.

Satana, pe de altă parte, nu vrea ca voi să mergeţi la templu sau chiar să staţi în umbra templului. El vrea să vă împiedice chiar să vă apropiaţi de templu, deoarece templul este casa Domnului.

Vă asigur pe fiecare dintre voi că atunci când mergeţi la templu sau vizitaţi împrejurimile templului, veţi păşi pe pământ sacru, sfânt, la fel cum au făcut, cu mult tip în urmă, patriarhii din vechime şi soţiile lor. Ei erau concentraţi asupra călătoriei lor eterne şi asupra celor mai importante lucruri ale vieţii. Asemenea lor, voi puteţi, de asemenea, să vă concentraţi pentru a simţi puterea şi prezenţa influenţei divine.

Dacă o să căutaţi, veţi auzi glasul liniştit şi slab al Spiritului în templu sau pe terenul dimprejurul lui, în moduri în care niciodată nu o veţi face în centrele comerciale, în restaurante şi în locuri publice. De fapt, veţi afla că templul este un loc minunat pentru a primi răspunsuri la rugăciunile voastre.

Recent, preşedintele Thomas S. Monson a dedicat Templul Gilbert, Arizona. În timpul rugăciunii de dedicare, dânsul I-a cerut Domnului: „Fie ca Spiritul Tău Sfânt să fie aici şi ca influenţa Lui să fie simţită de toţi cei care vin în interiorul templului, între aceşti pereţi”. De asemenea, dânsul s-a rugat: „Fie ca aceasta, casa Ta, să fie un sanctuar al liniştii, un refugiu împotriva furtunilor din viaţă şi a zgomotului lumii. Fie ca ea să fie o casă de contemplare liniştită cu privire la natura divină a vieţii şi a planului Tău divin pentru noi”7.

Toate templele dedicate Domnului sunt „ un sanctuar al liniştii, un refugiu împotriva furtunilor din viaţă şi a zgomotului lumii… [şi] o casă de contemplare liniştită”.

Opoziţia

Lumea în care trăim astăzi se îndepărtează din ce în ce mai mult de învăţăturile lui Hristos prin legile şi datinile sale. Drept rezultat, Satana munceşte din greu pentru a-i deruta pe fiii şi fiicele lui Dumnezeu şi pentru a-i abate pe cei aleşi de la împlinirea datoriei lor şi primirea plenitudinii binecuvântărilor Domnului.

Satana doreşte că voi să vă opriţi să puneţi în practică obiceiurile bune învăţate acasă, la seminarii şi institute şi în misiunile voastre – cum ar fi studiul zilnic al scripturilor, rugăciunea zilnică, luarea din împărtăşanie în mod demn în fiecare săptămână şi oferirea unei slujiri adevărate, din inimă. El vrea, de asemenea, ca voi să evitaţi să participaţi la conflictele spirituale importante şi hotărâtoare din zilele noastre.

Amintiţi-vă, dragii mei tineri, suntem în război – dar nu un război cu arme şi gloanţe. Cu toate acestea, războiul este real, cu nenumărate pierderi umane. Acest război este, de fapt, o continuare a celui început în lumea premuritoare.

Pavel ne-a invitat să „[ne îmbrăcăm] cu toată armătura lui Dumnezeu”. El a spus: „Căci noi n-avem de luptat împotriva cărnii şi sângelui, ci împotriva căpeteniilor, împotriva domniilor, împotriva stăpânitorilor întunericului acestui veac, împotriva duhurilor răutăţii care sunt în locurile cereşti”8.

Ca apostol al Domnului Isus Hristos, vă invit pe toţi care îmi auziţi glasul, în lumea vastă în care trăim acum: „îmbrăcaţi-vă cu toată armătura lui Dumnezeu” şi alăturaţi-vă bătăliei astăzi, la fel cum au făcut fiii lui Helaman cu mulţi ani în urmă. Nu aşteptaţi până când vă căsătoriţi sau până când începeţi să vă clădiţi cariera sau până când deveniţi în vârstă. Biserica are nevoie de tinerii noştri acum. Domnul are nevoie de voi acum!

Amintiţi-vă de cei 2.000 de tineri soldaţi „care au intrat într-un legământ ca să lupte pentru libertatea nefiţilor”9. Biserica are nevoie de tineri luptători care au făcut legământ „să [fie] martorii lui Dumnezeu în toate timpurile şi în toate lucrurile şi în toate locurile”10.

Cartea lui Mormon îi descrie pe aceşti tineri luptători după cum urmează:

„Erau cu toţi oameni tineri… şi erau nespus de viteji şi curajoşi; şi, de asemenea, puternici şi energici; dar iată, aceasta nu era totul – erau adevăraţi oricând, în orice lucru li se încredinţa lor.

Da, erau oameni ai adevărului şi ai sobrietăţii, căci ei au fost învăţaţi să ţină poruncile lui Dumnezeu şi să păşească drepţi înaintea Lui”11.

Voi, tinere fete şi tineri băieţi, sunteţi fiicele moderne şi fiii moderni ai lui Helaman. Fie ca despre voi să se spună aceleaşi cuvinte care s-au spus despre ei: „Ei deveniseră acum… de mare ajutor”12 .

2. Combaterea pornografiei

Al doilea lucru despre care vreau să vă vorbesc este acela că avem nevoie să vă alăturaţi nouă în lupta împotriva pornografiei. Este o plagă teribilă care se răspândeşte în lumea întreagă. Vă rog să mă ascultaţi, în această seară, în timp ce vă explic un exemplu despre înţelepciunea Domnului.

Cu mai mult de 180 de ani în urmă, Domnul a revelat legea Sa despre sănătate, inclusiv o avertizare despre folosirea tutunului.13 Milioane de oameni L-au ascultat pe Domnul, dar mulţi nu au făcut-o. Niciunul nu cunoştea la vremea aceea sau chiar când eu eram tânăr efectele fumatului pe termen lung. Astăzi, după zeci de ani de cercetări ştiinţifice, ştim acum care sunt efectele fumatului asupra cancerului la plămâni şi alte boli extrem de grave. Cuvântul de înţelepciune dat de Domnul a fost o binecuvântare menită să ne protejeze.

În moduri similare, în zilele noastre, Domnul ne-a avertizat despre efectele pornografiei. Milioane de oameni credincioşi urmează sfatul Domnului, în timp ce mulţi alţii nu o fac. Nu trebuie să aşteptăm, dragii mei prieteni, 180 de ani sau chiar 10 ani pentru a descoperi efectele devastatoare ale pornografiei, deoarece cercetările ştiinţifice actuale au dezvăluit că pornografia îi mutilează pe tinerii adulţi în multe moduri şi reduc şansele ca, într-o zi, ei să aibă o relaţie de dragoste şi o căsătorie care să dureze.

Cercetările au arătat, de asemenea, că folosirea frecventă a pornografiei poate duce la comportamente obsesive şi poate altera funcţionarea creierului unei persoane în aşa fel încât aceasta să devină dependentă.

Cercetările au verificat, de asemenea, că pornografia promovează aşteptări nerealiste şi furnizează o informaţie falsă şi periculoasă despre raporturile intime sănătoase.

Cel mai periculos, pornografia te determină să vezi oamenii ca pe obiecte pe care le poţi desconsidera şi dispreţui atât emoţional, cât şi fizic.

Un alt aspect al pornografiei este acela că este, în general, o activitate „ secretă”. Cei care o utilizează ascund, deseori, faptul că o folosesc sau, cel puţin, ascund cât este de serioasă folosirea acesteia de către ei, faţă de oricine, inclusiv faţă de partenerii lor romantici şi soţi. Studiile arată că, atunci când oamenii se ascund în acest fel – când fac lucruri de care nu sunt mândri şi ţin în secret aceste lucruri faţă de membrii familiilor şi prietenii lor – acest lucru nu numai că le deteriorează relaţiile şi îi fac să se simtă singuri, ci îi fac mai vulnerabili în faţa depresiei, anxietăţii şi lipsei de stimă de sine. Ţinerea secretelor dăunează încrederii.

Iniţial, trebuie să evităm noi înşine pornografia deoarece este extrem de dăunătoare. Ea omoară ceea ce este pur, relaţiile umane delicate – distrugând căsătoriile şi familiile. Ea distruge spiritul persoanei care o consumă, la fel de sigur cum cea mai mortală otravă ucide trupul şi mintea.

Dragii mei tineri fraţi şi dragile mele tinere surori, nu vă lăsaţi înşelaţi. Nu vă gândiţi că odată ce mergeţi în misiune sau odată ce vă căsătoriţi puteţi opri acest comportament dependent. Dacă sunteţi acum implicaţi în el, dacă sunteţi prinşi în această practică, trebuie să cereţi ajutor spiritual acum. Puteţi învinge pornografia cu ajutorul Salvatorului. Nu aşteptaţi! Vă rog nu vă mai atingeţi de ea! Sunt multe resurse pe LDS.org care vor acoperi întunericul imaginilor pornografice.

Acestea sunt zile pline de încercări – dar nu mai pline de încercări decât zilele lui Helaman şi ale tinerilor lui luptători, când s-au adunat să-şi apere familiile şi Biserica. Acesta este momentul să păşiţi înainte şi să vă alăturaţi rândurilor celorlalţi tineri dedicaţi şi drepţi, tinere fete şi tineri băieţi, pentru a lupta împotriva pornografiei.

3. Doctrina căsătoriei

Acum, doresc să vă vorbesc despre al treilea subiect. Şi doresc că voi să înţelegeţi, în timp ce mă voi strădui cât mai mult, poziţia Bisericii despre căsătorie, aşa cum Tatăl nostru Ceresc ne-a dat-o prin scripturi şi „Familia: o declaraţie oficială către lume”. Acest document inspirat declară: „ Familia este rânduită de Dumnezeu. Căsătoria dintre un bărbat şi o femeie este esenţială pentru planul Lui etern. Copiii au dreptul de a se naşte din părinţi căsătoriţi şi au dreptul de a fi crescuţi de un tată şi o mamă care-şi onorează jurămintele căsătoriei cu toată fidelitatea”14.

Apostolii au sarcina de a fi păzitori în turn pentru a observa şi a propovădui doctrinele lui Hristos. Voi, toţi, ştiţi că tradiţionala definiţie a căsătoriei este, astăzi, supusă atacului. Există cei care dezbat definiţia căsătoriei în contextul drepturilor civile. Prima Preşedinţie şi Cvorumul celor Doisprezece Apostoli au explicat poziţia Bisericii şi doctrina scopului lui Dumnezeu şi planul pentru copiii Lui de spirit de a experimenta viaţa muritoare, care este esenţială pentru viaţa noastră nepieritoare şi eternă.

Presupun că mulţi dintre voi nu aţi citit declaraţia emisă la începutul acestui an. Citez din această declaraţie şi vă rog să ascultaţi cu atenţie:

„Schimbările din cadrul legilor civile nu pot, într-adevăr, schimba legea morală pe care Dumnezeu a dat-o. Dumnezeu se aşteaptă ca noi să susţinem şi să ţinem poruncile Sale, indiferent de opiniile şi tendinţele diferite din cadrul societăţii. Legea Sa a castităţii este clară: relaţiile sexuale pot avea loc doar între un bărbat şi o femeie care sunt căsătoriţi în mod legal ca soţ şi soţie. Vă îndemnăm să studiaţi din nou şi să propovăduiţi membrilor Bisericii doctrina din «Familia: o declaraţie oficială către lume»”.

Declaraţia continuă:

„Întocmai cum cei care promovează căsătoria între persoanele de acelaşi gen sunt îndreptăţiţi să fie trataţi în mod politicos, acelaşi lucru este corect pentru cei care se opun…

În calitate de membri ai Bisericii, noi suntem responsabili să propovăduim Evanghelia lui Isus Hristos şi să proclamăm marile binecuvântări care se revarsă când ne supunem poruncilor lui Dumnezeu, ca şi inevitabilele consecinţe ale ignorării lor. Vă invităm să vă rugaţi ca oamenii de pretutindeni să devină receptivi la adevărurile Evangheliei şi ca acea înţelepciune să fie acordată celor care sunt chemaţi să decidă asupra problemelor care sunt importante pentru viitorul societăţii”15.

Eu ştiu că voi Îl iubiţi şi Îl ajutaţi pe Domnul şi îi susţineţi pe profeţii Săi, dar ştiu, de asemenea, că unii dintre voi puteţi fi derutaţi cu privire la semnificaţiile deciziilor Bisericii de a susţine planul revelat de Dumnezeu pentru copiii Săi.

De asemenea, ştiu că unii dintre tinerii noştri se străduiesc să înţeleagă cum să explici doctrina în ceea ce priveşte familia şi căsătoria şi totuşi să rămâi binevoitor, gentil şi iubitor faţă de cei care nu sunt de acord. S-ar putea să vă fie teamă să nu fiţi consideraţi ca bigoţi şi intoleranţi.

Poate cunoaşteţi pe cineva care se străduieşte cu atracţia faţă de persoane de acelaşi sex sau a luat o decizie să trăiască într-o relaţie cu cineva de acelaşi sex. Dragostea voastră pentru acea persoană ca fiu sau fiică a lui Dumnezeu poate crea un conflict interior atunci când încercaţi să iubiţi sau să sprijiniţi acea persoană şi totuşi să apăraţi planul etern de fericire al Domnului.

Permiteţi-mi să fiu clar în această seară – Biserica lui Isus Hristos a Sfinţilor din Zilele din Urmă crede că „experienţa atracţiei dintre persoanele de acelaşi sex este o realitate complexă pentru mulţi oameni. Atracţia în sine nu este un păcat, dar să acţionezi conform acelei atracţii este un păcat. Chiar dacă persoanele nu aleg să aibă asemenea atracţii, ele aleg cum să răspundă la ele. Cu dragoste şi înţelegere, Biserica întinde mâna tuturor copiilor lui Dumnezeu, inclusiv [celor care se simt atraşi de persoane de acelaşi sex]”16.

Biserica nu propovăduieşte sau nu încurajează evitarea oamenilor sau alte fapte necreştine. Noi trebuie să-i iubim şi să ne străduim să-i ajutăm pe alţii să înţeleagă că nimeni nu trebuie să ignore sau desconsidere poruncile lui Dumnezeu.

O mărturie şi o avertizare

În final, în „Familia: o declaraţie oficială către lume”, Prima Preşedinţie şi Cvorumul celor Doisprezece Apostoli a declarat: „Noi le avertizăm pe acele persoane care încalcă legămintele castităţii, care abuzează de partener ori de copii sau care nu îşi îndeplinesc responsabilităţile faţă de familie că vor da socoteală, într-o bună zi, în faţa lui Dumnezeu. Mai departe, avertizăm că dezintegrarea familiei va aduce asupra oamenilor, comunităţilor şi naţiunilor nenorocirile prevestite de profeţii din vechime, precum şi de cei moderni”17.

Eu sunt unul care mă alătur acestei avertizări. În calitate de păzitor în turn, eu sunt responsabil să „[sun] din trâmbiţă şi [să dau] de ştire poporului”18. În această seară, am fost curajos şi v-am avertizat. Fac astfel, deoarece vă iubesc şi doresc să înţelegeţi că trebuie să stăm înaintea Domnului şi să ţinem poruncile Sale. Aceasta este datoria mea.

Veştile bune

Avertizarea Domnului vine, de asemenea, cu invitaţia de a veni la El. Tatăl nostru din Cer cunoştea consecinţele trăirii într-o lume decăzută şi, de aceea, a asigurat un Salvator, „[un Miel] care a fost înjunghiat” pentru copiii Săi19. În Evanghelia lui Ioan, citim: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea, că a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede în El, să nu piară, ci să aibă viaţă veşnică”20 .

Vă rog, amintiţi-vă, că Evanghelia înseamnă „veşti bune”. Este un mesaj al speranţei. Dacă aveţi greutăţi, cereţi ajutor. Domnul este milostiv şi iertător.

Apostolul Pavel ne-a învăţat:

„Cine ne va despărţi pe noi de dragostea lui Hristos? Necazul, sau strâmtorarea, sau prigonirea, sau foametea, sau lipsa de îmbrăcăminte, sau primejdia sau sabia?…

Totuşi în toate aceste lucruri noi suntem mai mult biruitori, prin Acela care ne-a iubit.

Căci sunt bine încredinţat că nici moartea, nici viaţa, nici îngerii, nici stăpânirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare,

nici înălţimea, nici adâncimea, nicio altă făptură, nu vor fi în stare să ne despartă de dragostea lui Dumnezeu, care este în Isus Hristos, Domnul nostru”21.

Datorită lui Isus Hristos, pacea poate înlocui vina. Relaţiile sănătoase pot fi refăcute. Dependenţele pot fi învinse.

Trebuie să permitem familiilor noastre şi prietenilor noştri să cunoască acest adevăr – Dumnezeu este dragoste şi „El îi cheamă pe ei toţi să vină la el şi să ia parte la bunătatea Sa; şi El nu respinge pe nimeni dintre cei care vin la El”22.

Avem nevoie ca voi să vă angajaţi în lucrarea de salvare înainte şi în timpul şi după misiunile voastre.

Folosirea tehnologiei pentru a binecuvânta vieţi

Domnul vă invită să vă implicaţi şi să folosiţi oricare dintre site-urile de socializare preferate pentru a împărtăşi Evanghelia şi a sta ca fiice şi fii moderni ai lui Helaman în această bătălie măreaţă din ultimele zile. El doreşte că voi să deveniţi tineri războinici moderni care stau puternici şi uniţi pentru a apăra adevărul. El doreşte ca voi să fiţi curajoşi şi bravi atunci când vă confruntaţi cu duşmanul. Noi ştim că la sfârşit Domnul va câştiga războiul şi Satana va fi înfrânt.

Prin diferite site-uri de socializare, voi puteţi avea conversaţii cu privire la Evanghelie cu membrii familiei, cu prietenii şi, voi, misionarii întorşi din misiune, chiar cu foşti simpatizanţi şi membri noi. Voi puteţi fi martori ai adevărului şi apărători ai împărăţiei.

Apărarea împărăţiei

Ştiu că unii dintre voi sunt îngrijoraţi de faptul că ar putea fi judecaţi greşit, ridiculizaţi şi chiar hărţuiţi dacă-I apăraţi pe Tatăl Ceresc şi pe Domnul Isus Hristos şi dacă apăraţi Biserica. Vă înţeleg neliniştile.

Am slujit în Misiunea Britanică după sfârşitul celui de-al Doilea Război Mondial. În acea vreme, mormonii erau „o pricină de şuşoteli şi de batjocură”23, iar misionarii erau ridiculizaţi şi luaţi în derâdere. Oamenii chiar aruncau lucruri asupra noastră şi unii vroiau să ne scuipe. Totuşi, nu ne-am retras, ci am continuat să depunem mărturii şi să împărtăşim Evanghelia. La fel ca Abinadi, noi n-am dat înapoi; la fel ca Pavel, noi n-am dat înapoi; şi, la fel ca Salvatorul, noi n-am dat înapoi. La vremea aceea, nu ne puteam imagina impactul muncii noastre. Aveam 14 districte şi niciun ţăruş. Astăzi, în Insulele Britanice se află 46 de ţăruşi.

Dragii mei tineri prieteni, nu vă faceţi griji din pricina celor care sunt în clădiri mari şi spaţioase. Nefi a văzut că ei erau batjocoritori şi arătau „cu degetul pe cei care veniseră şi luaseră din fruct”24. Nu fiţi ca cei care, „după ce au gustat din fruct, s-au ruşinat din cauza celor care îşi băteau joc de ei; şi ei au pornit-o pe căi nepermise şi au fost pierduţi”25.

Voi sunteţi o generaţie măreaţă şi importantă şi este minunat să trăim acum pe Pământ! Viitorul este strălucit. Spuneţi-vă vouă înşivă în această seară: „Îl ajut pe Domnul atunci când ajung să împărtăşesc mărturia mea şi să propovăduiesc adevărurile pe care Dumnezeu le-a revelat în aceste ultime zile”.

Acum, aveţi ocazia să folosiţi toate aceste site-uri de socializare cu înţelepciune pentru a împărtăşi ceea ce aţi învăţat şi aţi simţit în această seară. Amintiţi-vă că există un timp potrivit şi un loc potrivit pentru ca voi să folosiţi site-urile de socializare şi să împărtăşiţi gândurilor şi mărturiilor voastre cu privire la lucrurile pe care le învăţaţi şi le simţiţi într-unul din acele momente.

Domnul să vă binecuvânteze în viaţa voastră să vă daţi seama că suntem în această bătălie şi că trebuie să fim împreună, toţi, tineri şi cei mai în vârstă. Mă rog ca Tatăl Ceresc să vegheze asupra voastră şi să vă binecuvânteze. Vă rog, din nou, să ştiţi că vă iubim mult. Şi mă rog Tatălui nostru Ceresc să binecuvânteze pe fiecare dintre voi şi pe toţi, care participaţi la această adunare de devoţiune în această seară, oriunde sunteţi în această lume, cu pacea Domnului în inimile voastre, cu mărturia calmă şi cu siguranţa că Isus Hristos trăieşte, că El este Fiul lui Dumnezeu, că aceasta este Biserica Sa. Pacea şi puterea să fie cu voi. Tatăl nostru Ceresc să vegheze asupra voastră. Să nu uitaţi niciodată, în timp ce sunteţi în această călătorie, că sunteţi preţioşi, fiecare dintre voi, pentru viitorul pregătirii lumii pentru ziua în care Isus Hristos va spune: „Este destul” şi se va întoarce şi va conduce şi va domni ca Salvator, Domnul domnilor, Regele regilor, Mântuitorul lumii, despre care eu depun mărturie că trăieşte. Am vorbit, în această seară, despre acele lucruri care sunt importante pentru El. Să plecăm de la această adunare plini de dragoste faţă de Domnul şi cu dorinţa de a-I sluji este rugăciunea mea umilă, în numele sacru şi preaiubit al Domnului Isus Hristos, amin.

© 2014 Intellectual Reserve, Inc. Toate drepturile rezervate. Aprobarea versiunii în limba engleză: 3/14. Aprobarea traducerii: 3/14. Titlul original: Be Still, and Know That I Am God. Romanian. PD50053655 171